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‘스트레이트’ 33년전 팔당호에 빠진 탱크, 구조안한 이유는? #1982년 봉황새 1호 작전의 진실

박화선 기자 hspark@kyeonggi.com 노출승인 2018년 05월 27일 13:00     발행일 2018년 05월 27일 일요일     제0면

▲ MBC 탐사기획 ‘스트레이트’ 12회
▲ MBC 탐사기획 ‘스트레이트’ 12회
27일 MBC 탐사기획 ‘스트레이트’ 12회에서는 전두환 대통령 시절 두 사건,  1985년 사라진 탱크와 1982년 봉황새 1호 작전의 진실을 파헤친다.

# 믿기 힘든 제보…사라진 탱크 1대
1985년 9월27일 국군의 날을 며칠 앞두고 경기도 팔당호 주변에서는 건군 이래 최대 규모의 전투력 시범 훈련이 펼쳐졌다.

최고 권력자였던 전두환 대통령은 물론, 전·현직 장차관, 국회의원, 주한 외교사절, 재계, 학계, 언론계 인사 등 4천5백여 명이 이 훈련을 참관했다.

이 행사는 전투력 증강을 위한 실제 군사훈련이라기보다는 각본을 짜서 연습만 한 달 넘게 한 보여주기 식 시범 행사였다. 그런데 이 훈련 중, 탱크 한 대가 팔당호에 빠진 것이다.

제보자는 ‘훈련 중 물에 빠진 탱크를 방치, 3명의 탑승 병력이 모두 사망했다’고 털어놨다. 탱크가 물에 빠지 사실을 알고도 구조하지 않은 채 그대로 나둬 장병들이 숨졌다는 말이었다.

취재진은 이리저리 증거를 찾던 중, MBC의 지하 영상 보관 창고에서 33년 전 이 훈련을 촬영한 필름을 찾아냈고, 제보자의 말이 사실임을 확인할 수 있었다.

그리고 더욱더 놀라운 진실도 알게 되었다. 이들을 구조하지 않은 이유는 바로…

# 봉황새 1호 작전과 사라진 53명의 장병
1982년 2월5일 오후 3시15분. 제주공항으로 향하던 공군의 C-123 수송기의 연락이 두절됐다. 수색 결과 수송기는 악천후 때문에 한라산 1천1백 미터 고지에 추락한 것으로 밝혀졌다.

특전사 장병 46을 비롯해, 승무원 등 모두 탑승자 53명이 모두 숨졌다. 이들은 제주도를 순시하는 전두환 당시 대통령의 경호를 위해 매우 좋지 않은 기상에도 불구하고 작전에 투입됐다.

작전명 ‘봉황새 1호’. 당시 전두환 군사 정권은 대통령 경호를 위해 감행된 이 작전을 대간첩 작전을 위한 ‘동계 특별 훈련’으로 둔갑시켜 언론에 발표하고는, 장례식까지 일사천리로 진행해 버렸다.

그리고 몇 달 뒤, 처음으로 사고 현장에 간 유족들은 처참한 진실에 마주하게 되는데…

MBC 탐사기획 ‘스트레이트’ 12회는 27일(일요일) 밤 11시05분 방송된다.

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