[ISSUE] 북한 4차 핵실험… 얼어붙은 한반도
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정부 “더이상 당근은 없다” 관련국과 ‘고강도 압박’

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▲ 1월 6일 ‘수소탄 시험을 성공했다’는 북한 당국의 성명을 전해들은 평양 주민들이 환호하는 모습을 조선중앙통신이 보도했다
2016년, 희망찬 새해가 막 시작된 지난 1월6일 낮 12시30분. 북한은 자신들의 수소탄(수소폭탄) 실험이 성공했다며 조선중앙TV를 통해 발표했다.

우리 정부와 미국, 일본, 중국은 물론이고 전 세계가 북한의 이 같은 행위를 중대 도발로 인식하고 제재에 나서기로 했다.

또 핵 도발 _  北, 수소폭탄 실험 성공 주장
조선중앙TV는 1월6일 “조선노동당의 전략적 결심에 따라 주체105(2016)년 1월6일 10시 주체조선의 첫 수소탄 시험이 성공적으로 진행됐다”고 발표했다.

이어 “우리의 지혜, 우리의 기술, 우리의 힘에 100% 의거한 이번 시험을 통해 우리는 새롭게 개발된 시험용 수소탄의 기술적 제원들이 정확하다는 것을 완전히 확증하였으며 소형화된 수소탄의 위력을 과학적으로 해명했다”고 보도했다.

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▲ 반기문 유엔 사무총장이 1월 6일(현지시간) 미국 뉴욕 유엔본부에서 북한의 ‘수소탄 실험’과 관련 수석고문들과 긴급회의를 하고 있다
북한은 이전과 달리 이번 핵실험 사실을 미국과 중국에 통보하지 않은 것으로 알려졌다. 특히 과거 1~3차 핵실험 때는 직간접적으로 핵실험을 예고했지만, 이번에는 아무런 예고도 없이 기습적으로 단행했다. 북한의 이번 수소탄 핵실험 발표는 이날 오전 10시30분께 양강도 백암군 인근에서 지진이 감지된 지 2시간 만에 나온 것이다.

우리 정부는 북한이 ‘수소탄 실험’이라고 발표한 이번 4차 핵실험을 엄중히 받아들이고 강력히 대응할 방침이다. 조태용 청와대 국가안보실 1차장은 당일 오후 춘추관에서 발표한 정부 성명을 통해 “정부는 북한이 우리와 국제사회의 거듭된 경고를 무시하고 유엔 안보리 결의를 명백히 위반하고 4차 핵실험을 강행한 데 대해 강력히 규탄한다”고 밝혔다.

조 1차장은 “이미 경고한대로 북한이 핵실험에 대해 상응하는 대가를 치르도록 동맹국 및 6자회담 참가국을 포함한 국제사회와 긴밀히 협력해 유엔 안전보장이사회 차원의 추가제재 조치를 포함해 모든 필요한 조치를 취해나갈 것”이라고 강조했다.

전 세계 공분 _  북한 도발로 인식 ‘강력대처’ 천명
북한의 이 같은 발표가 전해진 6일 미국과 중국, 일본 등 세계 각국은 북한의 수소폭탄 실험 주장에 촉각을 곤두세우며 일제히 비난과 우려를 쏟아냈다.

서방 주요국은 물론 북한의 전통적 우방인 중국마저 고강도 비판 대열에 동참, 국제사회가 한마음 한뜻으로 이번 사태에 공조하려는 모습을 보였다.

미 백악관은 이날 실험이 현지시간으로 심야에 이뤄졌음에도 관련 동향을 예의주시하면서 북한에 경고 메시지를 날렸다.

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▲ 1월 6일 북한은 정부 성명을 통해 수소탄 실험 사실을 공개한 직후 이와 관련한 김정은 국방위원회 제1위원장의 수표(서명) 사진을 조선중앙통신이 보도했다
네드 프라이스 백악관 국가안전보장회의(NSC) 대변인은 “우리는 유엔 안전보장이사회 결의 위반에 규탄하며 북한이 국제적 의무와 약속을 지킬 것을 다시 한번 촉구한다”고 밝혔다.

그는 “그 어떤 북한의 도발행위에 대해서도 적절히 대처할 것”이라며 “우리는 지속적으로 우리가 북한을 핵보유국으로 인정하지 않겠다는 점을 분명히 해왔다”고 강조했다.

서방의 군사안보 동맹체인 북대서양조약기구(NATO) 역시 북한의 도발에 경고 메시지를 보냈다. 옌스 슈톨텐베르크 NATO 사무총장은 이날 발표한 성명에서 북한의 수소탄 핵실험 발표는 유엔 안보리 결의를 명백하게 위반한 것이며 국제 안보를 위협하는 것이라고 밝혔다.

서방뿐만 아니라 북한과 혈맹으로 여겨졌던 중국도 정부 차원에서 강한 규탄 성명을 내놨다. 화춘잉 중국 외교부 대변인은 성명을 내고 “중국은 당연히 해야할 국제사회의 의무를 이행할 것”이라며 “강력한 반대를 표명한다”고 말했다. 그는 성명에서 “우리는 북한 측에 비핵화 조약을 지키고 사태를 악화시킬 어떤 행동도 멈출 것을 촉구했다”며 이같이 밝혔다.

군사적 대응 _ B52 폭격기 전격투입… 北 지도부 정조준
북한의 도발에 따라 핵미사일로 무장한 미국의 전략무기 ‘B-52’ 장거리 폭격기가 북한의 핵실험 나흘만인 1월 10일 한반도 상공에 전격 투입됐다.

당초 예상보다 빠른 전개로 한미 양국이 북한의 핵실험 상황을 중대한 도발로 인식하고, 추가 도발시 강력히 응징하겠다는 결의를 천명한 것으로 분석된다.

B-52는 오산기지 상공에서 우리 공군 F-15K 2대와 주한 미 공군 F-16 2대 등 4대의 전투기 호위를 받으면서 저공비행으로 오산 상공을 지나간 후 괌기지로 돌아갔다.

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▲ 북한이 수소탄 핵실험을 실시했다고 발표한 1월 6일 서울역에서 군인, 시민들이 관련 보도를 지켜보고 있다
B-52의 한반도 상공 전격비행은 대북 확성기 방송에 이은 2단계 군사조치다. 한미는 북한의 핵실험에 대한 보복 및 무력시위 차원에서 단계별 군사적 조치를 계속해 나갈 계획인 것으로 알려졌다.

이왕근 공군작전사령과 테런스 오샤너시 미 7공군사령관은 이날 B-52가 오산기지를 통과할 때 각각 성명을 발표했다. 이 사령관은 “우리 공군은 적이 언제, 어디서, 어떠한 형태로 도발해오더라도 단호하고 강력하게 응징할 준비가 되어 있다”며 “한미 연합공군력은 유사시 긴밀한 정보 공유와 강력하고 정밀한 화력을 바탕으로 적의 도발 의지를 무력화시킬 것”이라고 밝혔다.

B-52는 길이 48m, 너비 56.4m, 무게 221.35t에 최대 항속거리가 1만6천㎞에 달한다. 최대 31t의 폭탄을 싣고 6천400㎞ 이상의 거리를 날아가 폭격한 후 돌아올 수 있는 장거리 폭격기로 단독 임무 수행이 가능하다.

땅 깊숙이 파고들어 지하동굴을 파괴하는 가공할 폭탄인 ‘벙커버스터’를 탑재해 전시에 지하시설에 있는 북한 지도부를 타격할 수 있다.

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▲ 해병대 6여단 장병들이 KAAV와 UH-60 기동헬기, 코브라 공격헬기 등이 투입된 가운데 훈련을 하고 있다. 서북도서방위사령부는 1월 22일 서해 최전방 백령도의 해병대 6여단에서 북한군의 기습도발에 대비해 병력과 장비를 실제 투입한 합동작전 수행태세 불시 점검 훈련을 했다고 밝혔다
정치·경제적 대응 _ 한미 “북 도발, 강력·포괄적 대처”
미국 국무부의 2인자인 토니 블링큰 부장관과 윤병세 외교부 장관, 임성남 외교부 1차관이 한 자리에 모여 북한의 4차 핵실험 대응방안을 협의했다.

중국의 역할을 강조한 것으로 알려졌다. 블링큰 부장관은 이날 면담 직후 외교부 청사 2층 로비에서 임성남 1차관과 함께 기자들을 만나 “중국은 북한과의 특별한 관계를 고려하면 ‘특별한 역할’이 있다”면서 강력하고 포괄적 대북제재를 위한 중국의 ‘건설적 역할’을 거듭 촉구했다.

그는 “북한의 모든 무역은 사실상 중국을 통해 이뤄지기 때문에 중국은 다른 어떤 나라보다 북한에 대해 더 많은 영향력과 레버리지가 있다”면서 “그래서 우리는 중국이 리더십을 보여주길 기대한다”고 강조했다.

북중간 무역을 직접 거론한 것은 대북제재의 일환으로 북중간 무역 축소 등을 염두에 둔 것으로 풀이된다. 자신이 이날부터 이틀간, 또 오는 27일로 예정된 존 케리 미 국무장관의 방중 계획을 거론하며 “그것이 베이징에서 우리가 얘기할 내용”이라면서 방중 시에도 중국의 건설적 역할을 직접 촉구할 계획임을 밝혔다.

임 차관도 “북한이 잘못된 행위에 상응하는 대가를 치르도록 한다는 데 한미 양국의 공동된 목표를 재확인했다”면서 “그런 목표를 바탕으로 안보리에서 강력하고 포괄적인 제재조치가 도출될 수 있도록 한미 양국이 외교적 노력을 다하기로 합의했다”고 설명했다.

글 = 안영국기자 사진 = 경기일보DBㆍ연합뉴스

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▲ 미국의 공중 전략 무기인 B-52 장거리 폭격기가 1월 10일 오후 우리 공군의 F-15K, 미군의 F-16과 함께 한반도 상공에서 작전을 수행하고 있다


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