[인천 남동구 ‘관광메카’ 급부상] ‘소래포구 관광벨트’ 화려한 유혹
[인천 남동구 ‘관광메카’ 급부상] ‘소래포구 관광벨트’ 화려한 유혹
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소래포구 어시장에서 횟감을 직접 고르고 있다.
소래포구 어시장에서 횟감을 직접 고르고 있다.

인천 남동구가 소래포구 주변지역을 수도권 최대 관광지로 육성하기 위해 인근지역 볼거리와 즐길 거리를 하나로 묶는 관광벨트 구축사업 을 본격적으로 추진하고 있다.

남동구 논현동 일원에는 수도권의 대표적인 어항인 소래포구가 있다. 인근에는 총 넓이가 350만㎡에 달하는 소래습지생태공원이 있으며 소래포구 인근 논현동 송천고교 뒤편에는 양떼목장과 산림욕장까지 갖춘 자연체험학습장이 자리 잡고 있다.

구는 소래포구 인근에 흩어져 있는 관광지와 볼거리들을 하나의 관광코스로 벨트화해 이곳을 찾는 서울과 수도권지역 관광객을 대폭 늘리고 지역경제를 살리는 마중물 역할을 하도록 유도한다는 방침이다. 소래포구 일대를 수도권 최대 관광지로 탈바꿈시키기 위해 분투하고 있는 남동구의 주요 관광 활성화 사업들을 살펴본다. 편집자주

■ 인천대공원∼소래습지생태공원∼소래포구 ‘꽃길’ 조성
소래포구는 지난 2017년 4월 해양수산부 고시를 통해 국가어항으로 지정됐다. 그동안에는 어선 접안시설과 어항 부지가 부족한데다 편의시설조차 제대로 갖춰지질 않아 관광객들의 불만도 컸다. 해수부가 직접 관리하는 국가 어항으로 지정되면서 복합적인 정비와 각종 시설 확충이 가능해졌다. 해수부는 국비 약 793억원을 투입해 1천120m의 접안시설과 295m 길이의 호안 정비, 33만㎥의 수역 준설 등을 벌여 어선의 안전한 정박이 가능하도록 할 방침이다. 이와 함께 어항 부지 6만㎡를 조성해 위판장과 어구보관장 등 어항기능 시설도 갖추고 공원친수시설 등 각종 편의시설도 설치해 관광객 유입을 늘린다는 계획이다.

소래포구 개발사업은 기획재정부의 예비타당성 조사 대상사업에 해당해, 예비타당성조사 신청을 거쳐 올해 상반기 안에 조사가 마무리된다. 이후 기본 및 실시설계, 환경영향평가 등의 행정절차를 거치고 나면 2021년부터는 본격적인 공사를 착수하게 된다. 구는 소래포구의 국가지정 및 현대화사업과 맞물려 인근 관광지와 연계시켜 이들을 관광벨트화한다는 구상이다. 구는 인천대공원∼소래습지생태공원∼소래포구까지 이어지는 관광상품을 개발하기 위해 올 가을까지 이곳 8km 구간에 대한 꽃길 조성을 마무리한다는 계획이다.

남동구를 대표할 수 있는 친환경 꽃길을 조성해 꽃향기가 가득한 ‘자연친화 녹색도시’ 이미지를 심어주겠단 취지다. 이 구간에는 사이클링과 트래킹을 위해 찾아온 관광객들의 편의를 위해 포토존을 설치하고, 방향·거리 및 코스정보 등을 알려주는 관광 이정표와 관광안내판도 곳곳에 설치할 예정이다. 구는 인천대공원에서 소래포구로 이어지는 꽃길 조성이 완료되면 관광객 유입과 함께 지역경제 활성화에도 큰 역할을 할 것으로 기대하고 있다. 특히, 소래포구 개발 사업이 마무리되면 연간 500만 명 이상이 찾아오는 수도권 최대 어항으로 거듭날 것으로 예상하고 있다.

■ 소래습지생태공원에 공영자전거 대여소 운영
올 가을부터는 소래습지생태공원에서 연인 또는 가족 단위 관광객들이 자전거를 타고 소래습지생태공원 주변을 구경할 수 있게 될 전망이다. 구는 인천대공원에서 소래포구로 이어지는 8km에 이르는 관광벨트 구간에 수도권 지역 관광객들의 발길이 이어질 수 있도록 ‘즐길 거리’ 중심의 시설 확충도 서두르고 있다. 이를 위해 구는 우선 소래습지생태공원 진입 부에 공영자전거 대여소를 운영할 방침이다. 오는 7월에 자전거 대여소 설치공사를 마무리 짓고 꽃길 조성이 끝나는 시기와 비슷하게 8월부터 운영사업을 시작한다. 이곳을 찾는 연인 또는 가족 단위 관광객들이 천혜의 자연을 즐기면서 자전거 사이클링을 즐기도록 하기 위해서다.

공영자전거 대여소가 들어서는 곳은 승용차 주차장과 인접해 있어 외부에서 차를 몰고 오는 관광객들의 편의성도 높였다. 구는 자전거 대여소 설치와 자전거구매를 위해 총 5억5천만 원의 사업비를 투입해 운영할 계획이다. 자전거는 1인용 자전거 81대를 비롯해 2인용자전거(13대)와 가족 자전거(6대)까지 갖출 방침이다. 자전거 운행 코스 또한 자전거 이용자별로 난이도를 다르게 하고 차이를 둬, 1코스부터 3코스까지 운영한다. 특히, 가족자전거는 일반 자전거보다 속도가 느려 앞지르기로 인한 사고 등을 예방하기 위해 자전거 이용구간을 별도로 지정해 운영한다.

구는 소래습지생태공원 인근에 해수탕을 설치하는 계획도 검토 중이다. 현재 소래습지생태공원에는 소금창고가 있고 또 족욕탕도 운영되고 있다. 이들 모두 물과 소금을 테마로 하고 있어 습지공원 인근에 해수탕을 설치하면 수도권 지역 관광객 유인 효과가 클 것이란 판단이다. 해수탕이 들어서면 관광객들이 인근을 산책하거나 자전거를 타고 난 후 이곳에 와서 해수 사우나도 즐길 수 있어 구 지역경제에도 큰 도움이 될 것으로 보고 있다. 특히, 소래포구의 정화된 해수를 이용해 해수탕을 운영하면 지역 홍보 효과 또한 클 것으로 기대하고 있다.

■ 늘솔길공원內 양떼목장 인기… 체험프로그램 확대
인천 남동구에선 소래포구와 함께 아이들과 가족단위 여행객에게 인기 있는 곳 중 하나가 논현동 늘솔길공원 안에 있는 ‘양떼목장’이다. 구는 지난 2014년 이곳에 전국 최초로 친환경 공원 잔디 관리를 위해 면양 4마리를 들여와 ‘양떼목장’을 개장했다. 면양은 잡초를 먹고 자라 친환경 잔디를 만드는데 유용하고 배설물도 천연비료로 사용할 수 있어 재활용할 수 있다. 당시에 4마리이던 양은 현재 26마리로 늘어나 이곳을 찾는 관광객들을 맞이하고 있다. 늘솔길 공원은 넓은 잔디밭과 편백나무 숲, 메타세쿼이아 숲, 호수 등 천혜의 자연환경을 갖추고 있다. 이 때문에 자연생태 체험학습장과 양떼목장을 찾는 단체 관람객과 가족단위 공원 이용객들의 발길이 끊이질 않고 있다. 지난해에만 양떼목장을 찾은 방문객 수가 16만6천920여명에 달한다. 구는 올해는 방문객이 30만여 명에 이를 것으로 전망하고 있다.

관광객 수요에 대한 만족도를 높이기 위해 올해는 1억여원을 들여 관리시설을 증축할 계획이다. 투입되는 예산은 늘어나는 면양을 수용하기 위한 축사와 오수처리시설 확충을 위해 쓰일 계획이다. 구 공원녹지과 관계자는 “면양을 이용해 잔디관리를 할 수 있어 예산을 절감할 수 있는데다 양떼를 보려고 이곳을 찾는 관광객들의 발길도 이어지고 있다”며 “늘어나는 관광객 수요에 맞춰 아이들이 직접 양들과 뛰어놀 수 있는 여러 가지 프로그램을 만들어 방문객을 더 늘려나갈 계획”이라고 말했다.

주재홍기자

[인터뷰] 이강호 남동구청장
“소래의 부활 눈앞… 누구나 편히 쉴 수 있는 힐링공간 만들것”

“개발에 중점을 두고 관광상품을 늘리기보다는, 자연친화적인 공간들을 하나로 묶어 관광자원화 할 것이다.”

이강호 남동구청장은 남동구 소래포구와 소래습지생태공원 일대의 자원들을 하나로 묶는 관광벨트화 사업을 설명하며 추진방향에 대해 이같이 말했다. 지역 내에 흩어져 있는 천혜의 자연환경을 이용해 지역주민 뿐만 아니라 수도권 관광객들이 마음 편히 자연 속에서 힐링하고 돌아갈 수 있는 곳으로 탈바꿈시키겠단 의미로 풀이된다. 이강호 구청장은 소래습지생태공원 내 공영자전거 대여소 운영에 대해 “자전거를 타고 습지공원을 둘러볼 수 있게 된다면 연인이나 가족단위 관광객, 그리고 자전거 마니아들이 편안하게 즐길 수 있는 관광지가 될 것”이라고 전망했다. 그는 “공영자전거 사업을 위해 이번에 예산 5억5천만 원을 세웠으며, 인천대공원에서 소래포구까지 이어지는 꽃길 조성을 위해서도 6억원의 예산을 세워 추진 중에 있다”며 “꽃길이 조성되고 공영자전거 운영까지 하면 소래포구 현대화사업과 맞물려 수도권 최고의 관광지로 자리매김 할 것”이라고 전망했다.

이 구청장은 소래습지생태공원 내에 해수탕을 건설하는 문제도 신중히 검토하겠단 입장을 밝혔다. 해수탕이 건설되면 인근에 있는 소금창고와 족욕탕과 함께 소금과 바다를 테마로 연계가 가능하기 때문이다. 그는“관광객들이 산책이나 자전거를 타고 나서 사우나도 즐길 수 있다면 주말 뿐 아니라 평일에도 남동구를 찾는 관광객이 이어질 것”이라며 “소래습지 안에 일부 구유지가 있어 사업추진을 위해 인천시와 협의해 구유지를 시에서 매입토록 한 후 해수탕을 건설해 남동구에서 관리하는 방안을 시와 협의해 나가도록 할 것”이라고 말했다.

이강호 남동구청장은 “소래포구 개발이 완료되고 이와 맞물려 관광상품 개발 등을 통해 문화관광 인프라가 구축되면 이곳을 찾는 관광객은 더욱 늘어날 것”이라며 “정책 방향을 지역주민의 소득증대와 지역경제 활성화에 기여할 수 있는 쪽으로 맞춰 꾸준히 추진해 나갈 것”이라고 강조했다.

주재홍기자


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