인천지역 시내·광역버스 요금 인상 예고
인천지역 시내·광역버스 요금 인상 예고
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광역버스 경영실태 개선 용역비 5천만원 추가경정 예산에 확보
9월 중 경기 시내버스 200원 인상 市도 압박 가능성에 용역 서둘러

인천지역 시내·광역버스 요금이 2019년 말 인상될 전망이다.

15일 시에 따르면 광역버스 경영 실태 및 개선 방안 등을 위한 용역비 5천만원을 추가경정예산에 확보했다.

이 용역은 광역버스 업체의 정확한 관리 실태를 파악하는 것이 핵심이다. 하지만, 용역 세부 과업에 시내·광역버스 요금 인상 여부와 인상 폭을 결정하는 것도 포함돼, 경기도의 버스 요금 인상 확정에 이은 요금 인상 수순으로 분석된다.

이번 용역에서 요금 인상 여부와 인상 폭이 결정되면 시는 버스정책심의위원회, 시의회 의견청취, 물가대책심의위원회 절차를 거쳐 요금 인상을 확정한다.

용역과 행정 조치 기간 등을 고려하면 이르면 2019년 말 버스 요금 인상이 가능할 전망이다.

시가 용역을 서두르는 것은 경기도의 버스 요금 인상이 3달 앞으로 다가왔기 때문으로 풀이된다.

인천시, 경기도, 서울시 버스는 수도권 통합 환승요금제로 묶여 있다. 이에 그동안 3개 광역 지방자치단체가 버스 요금을 동시에 인상한 점을 감안하면 경기도의 인천 버스 요금 인상 압박은 높아질 것으로 보인다.

지난 14일 경기도는 9월 중 시내버스와 광역버스 요금을 각각 200원, 400원 인상한다는 계획을 발표했다.

인천 광역버스는 적자 운행이 이어져 노선 폐지 신고가 이어지는 만큼 요금 인상이 시급하다. 특히 광역버스는 준공영제가 도입되지 않아 노선 폐지를 막으려면 요금 인상이 유일하다.

대도시권 광역교통위원회가 이번 버스 파업 위기에 대한 대안으로 광역버스 사무를 이관받아 준공영제를 추진한다는 입장을 발표했지만, 실제 준공영제 추진까지는 오랜 시간이 필요한 점도 광역버스 요금 인상이 필요한 이유다.

국토교통부와 대광위는 관련 용역을 통해 광역버스 준공영제를 도입한다는 입장이어서 해당 용역 기간 등을 고려하면 준공영제 도입까지 최소한 1년 이상이 필요할 것이라는 게 시의 입장이다.

특히 국토부가 면허를 가진 M버스 준공영제의 시급성과 준공영제에 투입할 예산 마련 과정에서 행정기관 간 갈등이 예상돼 광역버스 준공영제 도입은 장기화할 가능성이 크다.

이 밖에 국토부 등 중앙정부가 광역 지자체에 버스 요금 인상을 권고한 점도 요금 인상의 변수로 작용할 전망이다.

시 관계자는 “버스 요금 인상 여부는 아직 결정된 것은 아니다. 이번 용역 과정에서 요금 인상과 인상 폭이 확정된다면 해당 결과에 따라 요금 인상을 추진하겠다”고 말했다.

한편, 이 용역은 계약담당부서에 의뢰된 상황이며 시는 이른 시일 내 용역 입찰에 나설 방침이다. 용역 기간은 최대 120일이다.

이승욱기자


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