[민선 7기 양평 정동균 號 순항] 자연 품은 ‘맑은 행복도시’ 실현
[민선 7기 양평 정동균 號 순항] 자연 품은 ‘맑은 행복도시’ 실현
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정부·국회·경기도·군민 잇는 네트워킹 郡政·WO 전략 펼쳐

양평 최초의 진보정권으로 탄생한 민선 7기 정동균 군수에게 거는 군민의 기대는 크다. 낙후된 양평의 발전과 바르고 공정한 군정 실현이 그것이다. 지난 수십 년간 양평은 수도권 주민의 식수원인 한강을 지키기 위해 산업단지 하나 들어올 수 없는 규제에 시달렸고, 젊은이들은 일자리를 찾아 양평을 떠나야 했다. 이이러한 상황에서 정 군수가 선택한 양평발전 전략은 WO 전략과 네트워킹이다. WO 전략이란 양평이 가진 약점(Weakness)을 기회(Opportunity)로 활용하겠다는 것이다. 서울의 1.5배에 달하는 경기도에서 가장 넓은 땅덩어리를 가진 양평, 그러나 상수도 보호구역, 특별대책 지역, 군사 보호구역 등으로 전체 면적의 2배에 달하는 이중삼중의 규제에 묶여있는 양평의 현실을 극복할 최선의 전략이라고 생각하기 때문이다.

정 군수는 지난 수십 년간 규제 속에서 보존된 양평의 자연환경, 그리고 이러한 자연환경의 영향으로 양평을 찾아온 예술가들에게서 자연을 지키면서 도시가 발전할 수 있는 전략을 찾았다. 환경과 문화가 돈이 되고, 일자리가 될 수 있다는 전략이다.

정 군수는 양평의 예술산업을 미래의 양평 먹거리 산업으로 발전시킬 구상을 하고 있다. 양평군이 올해 경기도 균형발전기금 공모를 통해 구둔역 일원의 예술창작센터 건립계획이 확정된 것도 이러한 예술 분야 발전전략의 일환이다. 양평군은 현재 예술문화 부분의 장기적인 발전을 위해 양평문화재단 설립을 추진 중이다.

북한강과 남한강이 만나는 두물머리에 자리 잡은 세미원은 지난 8월 경기도 최초의 지방 정원 1호가 되었다. 수도권 최초의 국가 정원으로 가는 발판이 마련된 셈이다. 정 군수는 세미원이 국가 정원이 된다면, 수도권 2천500만 주민의 식수원이라는 소명 때문에 개발이 제한된 이곳의 깨끗한 물과 보존된 자연환경이 수도권 주민들에게 또 다른 위안을 주는 장소가 될 수 있다고 말한다. 규제를 탓하기보다 규제를 자원으로 활용하는 정동균식 해법이다.

정 군수는 세미원이 순천만 국가정원처럼 국가 정원이 덴다면 양평이 연간 1천만 관광객이 찾는 수도권 최고의 관광도시가 도시가 될 것이라고 한다. 그러기 위해서는 세미원 일대의 친환경적 개발과 함께 교통 접근성의 개선이 시급하다고 판단하고 있다.

이런 관점에서 정 군수는 서울-양평 간 총연장 28㎞의 고속도로건설에 힘을 모으고 있다. 서울-양평 고속도로는 전 정권 때부터 단골 선거공약이기는 했지만 10년 넘게 아무런 진척이 없었다.

정 군수는 당선 직후부터 중앙정부와 국회, 경기도를 끊임없이 찾아가 양평의 숙원사업에 대한 필요성을 역설해왔다. 정 군수가 말하는 소위 ‘네트워킹’ 정치를 시작한 것이다. 그 결과 서울-양평 고속도로는 올해 초 국가 고속도로건설 5개년 계획에 우선순위 4위에 오르더니, 지난 5월 9일부터 예비타당성 조사가 시작되었다. 고속도로건설의 첫 번째 공식적인 절차에 들어간 것이다. 정 군수는 이 고속도로의 예비타당성 결과를 낙관하고 있다. 현재의 진행 과정을 보면 서울-양평 고속도로는 정 군수 임기 내 착공이 가능하다는 예상이 압도적이다.

▲ 정동균 인터뷰 사진

현재 경기도 내 국도와 지방도 중에서 도시와 도시를 잇는 주간선 도로가 왕복 2차선인 곳은 양평지역이 유일하다. 양평은 6번 도로를 제외하고는 광주-양평, 양평-여주, 양평-가평을 잇는 도로가 아직 왕복 2차선이다. 이중 양평-여주간 37번 도로의 2차선 구간 확장도 예비타당성 조사 직전의 단계에 들어서 가시권에 들어왔다.

중앙정부와 업무협의를 담당하는 양평의 공무원들은 민선 7기가 들어선 이후 양평에 대한 대접이 전과는 확연하게 달라진 것을 체감하고 있다고 말한다. 중앙정부와 국회 등에 폭넓은 인맥을 가진 정군수의 영향력을 실감하고 있다는 것이다.

올해 초 정 군수는 자신의 정치는 ‘네트위킹 정치다’라며 ‘네트워킹’을 강조한 바 있다. 혼자서 할 수 있는 것은 아무것도 없다며 중앙정부와 국회 그리고 경기도와의 네트워킹을 강조했다. 또한, 군민과의 네트워킹, 공무원 사회는 부서 간의 네트워킹을 주문했다.

지난달 25일 양평군의 ‘물 맑은 양평 도서문화센터’건립사업이 한강수계 기금 지원사업 1순위로 선정돼 90억 원의 사업비 지원을 확정받은 사례는 공무원들 간의 네트워킹이 빛을 발한 사례로 꼽힌다.

애초에는 도서관 관리를 담당하는 평생학습과에서 SOC 사업으로 진행하다가 국비 지원이 적어서 환경과와 함께 한강수계관리기금 공모로 방향을 전환한 것이 주효했다. 다른 시ㆍ군이 상수도, 도시가스 등 기반시설 확충사업에 몰두할 때 양평군이 ‘발상의 전환’을 꾀해 도서관 건립을 제안한 것이 심사위원들에게 좋은 평가를 받았다는 후문이다. 실제로 심사위원들도 “단순히 한강수계 구역에 사는 불편함에 대한 단순한 보상 차원이 아니라 기존의 패러다임을 변화시키는 문화복지사업이라는 뚜렷한 명분이 있는 곳에 전폭적인 지원을 해줘야 한다”는 평가를 받았다.

오는 22일 양평군에 고용복지센터 출장소가 설치될 예정이다. 경기도내에 고용복지센터가 없는 7개 시군 중 양평에 유일하게 고용 출장센터가 들어서게 된 것이다. 그동안 실업급여 신청을 위해 광주, 구리, 원주 등 인근 지자체로 나갔던 많은 사람에게는 희소식이 아닐 수 없다. 정 군수가 출장소 유치를 위해 거리 캠페인에도 참가했지만, 국회 환경노동위 위원들을 찾아가 출장소 유치 필요성을 역설한 것이 주효했다는 후문이다.

정동균 군수는 환경부가 한강수계 기금으로 사들인 정부 소유의 토지를 공익목적으로 사용할 수 있도록 허용할 것을 강력하게 요구하고 있다. 환경부는 2010년 이후 925억 원을 들여 양평군 땅 49만9천㎡(15만1천 평)를 매입했다. 이 땅들은 수풀이 우거진 채 방치되고 있는 땅이 대부분이다. 정 군수는 이 땅들을 환경오염이 없는 공익용도로 활용하겠다는 구상이다. 양평군이 지난 2010년 수질오염총량제를 받아들인 이후 한 번도 오염총량제를 위반한 경우가 없는 만큼 총량제 안의 범위에서 수질관리에 자신이 있다는 전제하에서 도서관, 교육센터 등 공공부지로 활용하겠다는 정 군수의 주장이 설득력을 얻고 있다.

올해 양평군은 경기도 31개 지자체 중에서 가장 많은 특별조정교부금을 받은 지자체로 기록됐다. 정 군수의 네트워킹이 힘을 발한 덕분이다. 양평의 한계를 슬기롭게 극복하는 신선한 발상과 변화의 조짐이 구체적으로 나타나고 있다는 점에서 민선 7기 정동균 호의 순항이 기대된다.

양평=장세원기자


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