“맷돌을 놓을 때가 됐나 싶었는데 병원에서 다시 잡게 해줬죠”…수원 이춘택병원의 인공관절 치환술로 다시 맷돌 잡은 무형문화재 최옥근 선생
“맷돌을 놓을 때가 됐나 싶었는데 병원에서 다시 잡게 해줬죠”…수원 이춘택병원의 인공관절 치환술로 다시 맷돌 잡은 무형문화재 최옥근 선생
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▲ 최옥근님 전통주 담그시는 모습

“온전히 제 몸으로 수제 전통주를 만든다는 자부심을 계속 이어나가게 해준 이춘택병원에게 감사합니다.”

지난달 31일 수원 이춘택병원에서 만난 최옥근 경기도 무형문화재 제1호 기능보유자는 약 3주 간의 입원치료와 무릎 수술을 마치고 퇴원하면서 그 동안의 소회와 앞으로의 계획을 말했다. 최 선생은 지난 1987년 2월12일 문화재청으로부터 도 무형문화재 제1호인 ‘계명주’ 기능보유자로 인정받은 인물이다.

계명주는 ‘저녁에 빚으면 다음날 새벽닭이 울 때까지는 다 익는다’는 의미를 가진 전통주로 쌀로 빚는 일반 곡주와 달리 옥수수와 수수를 이용해 빚는다. 대표적인 이북 주류로 고구려 사람들이 주식으로 삼은 옥수수와 수수가 주 재료다. <동의보감>과 <임원십육지> 등에도 계명주를 언급한 점을 고려하면 중국 북위시절부터 만들어진 걸로 추정된다.

분단 이후 대한민국에는 남양주 소재 결성장씨 가문이 최 선생을 중심으로 명맥을 이어나가고 있다. 최 선생은 지난 1965년 23세의 나이로 결성장씨 가문에 시집 와 10년 간 시어머니에게 계명주 제법을 전수받았다. 왕성한 활동 덕분에 지난 1987년 도 무형문화재 1호 지정 및 기능보유자에 선정됐다. 1996년 4월에는 농림부의 명인으로 지정됐지만, 열띤 활동 탓에 몸이 상했다. 계명주 제작 과정에서 쪼그려 앉는 일이 많았고 한 자세로 오래 일을 하다 보니 무릎에 염증이 생겨 비교적 젊은 나이에 퇴행성 관절염이 찾아왔다. 지난 10~20년 간 약물ㆍ주사치료를 통해 통증을 참아왔지만 이마저도 여의치 않자 결국 지인의 권유로 정확도가 높다는 로봇 인공관절 수술을 받고자 관절전문병원 이춘택병원을 찾았다.

병원을 찾은 최 선생은 수술 전 정확한 상태 파악을 위해 영상의학 검사를 거쳐 윤성환 병원장과 진료 상담을 했다. 진단 결과 그의 무릎은 퇴행성관절염 말기로 인공관절 치환술이 필요한 상태였다. 그는 지난달 8일과 14일 두 차례에 걸쳐 좌ㆍ우측 무릎에 로봇을 이용한 인공관절 수술을 받았다. 제 기능을 하지 못하고 통증을 유발하던 무릎 관절 대신 새로운 관절을 갖게 됐다. 수술을 집도한 윤 병원장은 “오랜 역사의 전통주를 지켜내겠다는 사명감으로 그간의 통증을 감내했던 장인이 참으로 대단하다 느꼈다”라며 “의사로서 긴 세월의 흔적이 고스란히 담긴 두 무릎의 짐을 조금이나마 덜어드리고 싶었다”라고 말했다.

최 선생도 “통증이 심해져 2년 전부터 수술을 권유받았지만 맘이 내키지 않던 중 이춘택병원에서의 섬세한 진료와 검사 덕분에 마음이 편해졌다”라며 “편한 마음과 친절한 간호 하에 수술을 받은만큼 회복도 빠르고 몸 상태도 아주 좋다”라고 말했다.

권오탁기자


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