평택시, 남아프리카공화국 6ㆍ25참전 기념행사...만델라 장녀 제나니 들라미니 대사 등 참석
평택시, 남아프리카공화국 6ㆍ25참전 기념행사...만델라 장녀 제나니 들라미니 대사 등 참석
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평택시는 지난 15일 용이동 소재 남아프리카공화국 참전기념비에서 넬슨 만델라 전 남아프리카공화국 대통령의 장녀 들라미니 남아공대사 등이 참석한 가운데 제69주년 남아프리카공화국 6ㆍ25 참전 69주년 기념행사를 열고 영령들의 넋을 위로했다.

이날 행사에는 이종호 부시장, 제나니 들라미니 남아공대사와 직원, 지갑종 유엔한국참전국협회장, 권영화 평택시의장, 김정태 공군작전사령부참모장, 정병천 경기남부보훈지청장, 보훈단체 지회장, 6ㆍ25참전유공자회 회원 등 200여명이 참석했다.

남아프리카공화국 참전기념비는 한국전쟁 당시 대한민국 자유와 평화를 수호하기 위해 남아공에서 파견한 공군이 전투에서 세운 공적을 기리고 전쟁에서 산화한 37명 영령들의 넋을 추모하기 위해 수원ㆍ송탄ㆍ안성 비행장의 중심인 현 위치에 1975년 건립됐다.

남아공은 1950년 10월 16일~1953년 10월 29일까지 유엔참전 16개국 중 유일하게 공군(826명)만을 파견했으며, ‘날으는 치타’로 불리는 제2전투비행대대는 총 1만2천67회 출격해 북한군 탱크 44대, 고사포진지 147개소, 교량 152개소, 각종시설 1만920개소를 폭격하는 등의 전과를 올렸다.

제나니 들라미니 남아공대사는 추도사에서 “남아공 전사자들에 대한 감사의 구체적 상징인 평택의 남아공 참전기념비는 매우 특별한 장소”라며 “남아공 참전용사들과 그들의 가족, 자손들을 대표해서 행사를 준비해 주신 평택시와 6ㆍ25참전유공자회, 그리고 모든 평택시민들께 깊은 감사를 드린다”고 말했다.

정장선 시장은 추도사를 통해 “69년전 남아프리카공화국을 비롯한 국내ㆍ외 참전 용사들의 값진 희생이 있었기에 오늘날 대한민국이 세계 경제대국으로 발전할 수 있는 밑거름이 되었다”면서 “6ㆍ25참전용사들의 고귀한 희생을 잊지 말자”고 전했다.

평택=최해영ㆍ박명호기자


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