[경기인터뷰] 장성근 군공항 이전 수원시민협의회 회장
[경기인터뷰] 장성근 군공항 이전 수원시민협의회 회장
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“경기남부에 新공항 유치… 지역 갈등 넘어 상생의 길”

“화성지역 주민들의 뜻을 존중합니다. 다만 민간공항이 들어오는 데 장단점을 비교해봤으면 좋겠습니다.”

올 들어 인천과 김포공항에 집중되는 항공 수요를 분산할 ‘경기남부 신(新)공항’의 필요성에 공감하는 목소리가 점차 커지고 있다. 수원 군공항 이전 사업을 조속히 추진할 ‘민ㆍ군 통합 개발 방식’의 공항 조성은 지자체 또는 지역 간 갈등으로 비치는 수원 군공항 이전 문제를 풀 묘수(妙手)로 등장했다. 이 중심엔 장성근 군공항 이전 수원시민협의회 회장의 역할이 컸다.

장 회장은 지역 간 갈등을 넘어선 상생의 길을 추구하며 군공항 이전 사업의 성공적인 연착륙을 위한 길을 걷고 있다. 본보는 수원 군공항 이전 사업 최일선에서 뛰고 있는 장 회장의 이야기를 들어봤다.

Q. 2015년 6월 군공항 이전 수원시민협의회가 출범하고 4년이 흘렀다. 그간의 소회가 있다면.
-화성지역에서 공항을 유치하려는 분들과 힘을 합쳐 노력한 결과, 수원 군공항 예비이전후보지가 선정됐다. 감회가 깊다. 이후 추진 과정에서 화성지역의 넘을 수 없는 벽을 느끼기도 했지만, 또 다른 탈출구를 찾았다.

바로 민간국제공항이다. 군공항에 민간국제공항을 함께 운영하는 방향으로 선회하면서 화성에서 받아들이는 공기가 많이 달라졌다. 화성에서 비행장 이전을 함께 해오던 분들도 조금 더 힘을 받고 있다. 지역발전 그 이상의 뜻이 있어 이 사업을 더 많은 사람들에게 적극적으로 알릴 것이다.

Q. 올해 들어 군 공항에 민간공항까지 더하자는 이야기가 대내외적으로 많았다. 경기남부 민간공항을 유치하기 위한 앞으로의 구상이 있다면.
-우선 명칭부터 바꿀 것이다. 명칭과 더불어 내부 조직도 재정비할 예정이다. 군공항이라는 단어에서 군이라는 용어 자체가 화성에 거부감을 불러 일으키는데다 이전이라는 것 자체도 “왜 혐오시설을 이전하느냐?”라는 생각을 들게 할 수 있다. 또 수원시민만 이 사안을 다루는 게 아니기 때문에 수원시민협의회 용어도 정비한다. 이를 위해 ‘군’, ‘이전’, ‘수원’이라는 용어를 빼고 화성과 수원이 상생할 수 있는, 국가 발전에 이바지할 수 있는 여러 의미를 포함하는 명칭을 연구하고 있다.

예전에는 비행장을 이전하느냐, 종전 부지를 어떻게 활용하느냐에 중점이 찍힌 조직도 민간공항을 홍보하고 어떤 이익을 가져오는지로 개편하는 작업도 진행할 계획이다.

Q. 그러나 군공항과 더불어 민간공항 유치를 위한 구상을 놓고 여전히 화성시와 평행선을 달리고 있다. 다가오는 2020년에는 이러한 벽을 허물 수 있는 상생의 구상이 있다면.
-화성지역에선 민간공항이 ‘수원시의 꼼수다’라는 생각을 갖고 있다. 내년부턴 이와 관련해 이론적으로 뒷받침할 것이다. 민간공항이 사업성이 있는지, 국제공항이 과연 필요한지, 실제로 항공사가 입점할 수 있는지, 접근성이 있는지 등을 확실히 할 것이다. 또 이러한 부분을 홍보할 수 있는 전략을 개발하고 있다.

이와 더불어 내년부턴 수원을 비롯해 화성과 오산, 평택, 안산 등 경기남부를 돌며 대한민국 국책사업에 뜻을 함께하는 분들과 연합해 지역을 가리지 않고 전파하는 활동을 해야 되겠다는 생각도 하고 있다. 이러한 활동을 통해 군공항 이전에 적극 반대하는 분들의 생각도 약간 바뀔 수 있다. 반대하는 분들의 발상 전환을 기대한다.

이 사업이 들어서면 해당 지역에 최소 5조 원 이상의 자금이 풀어지게 된다. 이로 인해 인력 공급과 장비, 식당 등 모든 분야에서 화성의 성장 동력이 되리라 확신한다. 또 인천공항과 김포공항이 포화상태인데 인천과 김포, 화성이 삼각 벨트를 이뤄 공항 군을 형성하게 되면 상호 보완 작용을 할 수 있다. 수도권에 공항 군이 형성되면 미국이나 유럽 등 아시아에 오는 허브 공항 역할을 하게 될 것이다.

Q. 군공항 이전과 관련해 기대하는 국방부의 역할은.
-국방부는 먼저 대구 군공항 이전을 위한 준비를 했다. 시설 규모와 대합실, 검색대, 각 항공사 사무실 등을 설계해 놓은 것으로 알고 있다. 이러한 토대를 수원 군공항 이전에 그대로 적용하면 된다는 이야기를 들어왔다. 다만, 주민투표로 결정되는 만큼 여론이 달라져야 한다.

화성시에는 군공항 이전과 관련해 대응 담당관이 있다. 반대하는 조례가 있고, 반대하는 기구와 사람, 그 산하에 시민단체가 있다. 국방부가 나서면 나설수록 반대 여론이 거세진다. 반대 여론을 확장할 수 있는 요인이 된다. 이 같은 이유로 저는 국방부가 가만히 있는 게 도움이 된다고 본다.

특히 민간공항 이야기에 대해선 민간이 나서야 한다. 수원시와 국방부가 해야 할 일이 아니라 이 지역 발전을 바라는 시민들이 이제 찬성과 반대 단체로 나누어 지는 것이다. 지역 구분이 아니라 공항 또는 항공산업을 아주 긍정적으로 보는 이들 또는 아닌 이들의 가치관, 정책 개념으로 나뉜다고 여긴다. 이 같은 관점에서 보면 화성과 수원의 지역 갈등도 없어지는 것이다.

Q. 군소음법이 국회를 통과했다. 군소음법 통과의 의의는.
-소음 피해로 인한 보상이 계속 이뤄지다 보면 국가 재정에 마이너스 요인으로 작용할 수 있다. 이 예산을 언제까지 지급할 것이냐가 관건이다. 군소음법은 비행장 이전을 촉진하는 하나의 촉진제가 될 것이며 비행장 이전 필요성에 더욱 공감이 더해질 것이다.

또 화성시에서는 화성에 걸쳐 있는 비행장 인근에서 소음 피해를 받는 주민들의 실태를 조사해야 한다. 이분들에게 피해보상을 해주는 역할을 선제적으로 준비해야 한다.

Q. 군 공항 이전 수원시민협의회장을 맡으면서 대내외적으로 많은 활동을 하고 있다. 현 시점에서 중요한 사안이 있다면.
-여태껏 학계에선 인천과 김포의 포화상태에 대비한 장기적인 대한민국의 ‘하늘 길’의 확장 필요성을 주장하는 이들이 많았다. 그런데 이 같은 목소리를 내는 분들이 화성을 알게 됐다. 이러한 분들의 강연을 확대하는 것이 첫 번째 중요 사안이다.

두 번째로 이론적 자료를 개발하는 것이다. 이미 갖추어진 자료의 공개, 새로운 용역을 통해 군공항이 가져오는 경제효과에 대해 알아보고, 항공사에 직접 요청해보려 한다. 여기에 더해 화성 국제공항이 들어설 경우 항공사에서 영업 전략으로 비행기를 띄울 계획이 있는지도 살펴볼 예정이다.

세 번째로 찾아가는 홍보활동을 계획하고 있다. 화성 내 산업체라던지, 비행장이 들어설 경우 어떠한 기대를 가지고 있는지 물어보려 한다. 어떤 지역에 호황기업이 있으면 그 지역을 기업이 먹여 살리는 것을 보면 여러 분야에서 다양한 상승효과가 나타나는 것을 알 수 있다. 이 논리라면 화성이 인구 또는 경제 등 다양한 분야에서 급성장해 최고의 시가 될 수 있다.

정민훈기자 / 사진=전형민기자


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