[사설] 원도심과 신도시 더불어 상생해야
[사설] 원도심과 신도시 더불어 상생해야
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전국의 광역시 중에서 유일하게 인구유입이 계속 늘어나는 도시가 인천이다. 인구유입의 견인차 구실을 한 것은 인천경제자유구역이라는 것은 누구나 인정할 것이다. 송도를 비롯한 청라와 영종의 지속적인 개발로 인해 경제자유구역의 현재 인구가 32만 명이고, 계획인구는 54만 명에 달해 앞으로도 계속 유입될 것이다. 그러나 상대적으로 원도심은 정체되거나 쇠퇴해 신도시와의 격차는 심각해지고 있어 인천의 당면한 최우선 해결과제다.

인천의 양극화가 심화하는 가운데 다양한 정책을 모색하고 있으나 현실적인 상황은 오히려 양극화를 부추기는 모습이다. 대표적으로 서울 접근성을 획기적으로 강화하는 GTX-B노선이 최근 예비타당성을 통과하여 예정된 신도시 지역의 노선과 역 주변의 부동산가격이 폭등하고 있다. 상대적으로 소외된 원도심은 접근성이 개선되지 못해 위화감과 박탈감의 심화로 이어져 양극화 체감은 가중하고 있다. 원도심재생을 위한 인천시 행정력을 동원하고는 있으나 재생사업의 특성상 그 효과가 더디게 나타나고 성패를 장담할 수 없는 한계를 안고 있다. 따라서 인천의 양극화 해결은 요원하기도 하며 극단적인 처방이 필요한 상황이다.

이러한 상황에서 인천시는 원도심재생을 위한 재원 확보 목적으로 경제자유구역청 소유 개발용지를 인천시로 이관하여 매각하는 사업을 추진하고 있다. 인천시에 따르면 송도국제도시의 개발 등에 막대한 세금과 행정력이 투입되었고 인천의 균형발전을 위해 자산이관이 불가피한 조치라는 것이다. 실제로 경제청 조직과 예산 규모는 도시재생국의 두 배 이상이며 막대한 인프라 투자가 이루어졌다. 송도국제도시의 경우 워터프런트사업으로 수조원대의 투자가 계획돼 있기도 하다. 원도심재생에 투자한 데 비하면 그 규모가 비교가 안 될 정도의 대규모 사업이다.

이러한 상황에도 송도 주민들은 자산이관을 강력하게 반대하고 있어 원도심 주민들로부터 지역이기주의라는 비난을 받고 있다. 송도국제도시 교차로와 횡단보도 곳곳에 ‘인천시의 불법 자산이관을 원상회복하라’라는 문구의 현수막이 걸려있다. 더 나아가 자산이관 중단과 원상회복 조치를 하지 않으면 관계 공무원들을 배임 등의 혐의로 고발할 것이라고 압박하고 있다. 극에 달한 지역이기주의의 모습으로 인천시민들의 손가락질을 받기에 마땅한 행태이다. 신도시로 인한 원도심의 쇠퇴를 배려하지 않고 오로지 자기 지역의 조그마한 이익에 급급한 집단이기주의로 절제돼야 하는 모습이다.

원도심과 신도시는 도시가 존재하는 한 언제나 공존해야 하는 숙명적인 관계이다. 원도심이 있기에 신도시가 존재하고 신도시도 세월이 지나 노후화되면 원도심으로 변화하여 영원한 신도시로 존재할 수 없다. 각기 시대적으로 역할을 분담하면서 성장 발전하고 물리적으로 노후화되면 다시 그 기능을 재정립하는 생태계와 같은 것이 도시의 본질이다. 또한, 도시는 다양한 경제활동 주체들이 다양한 모습으로 각기 욕구를 충족해 가는 사회적 공동체이다. 신도시만이 나 홀로 존재할 수 없음을 인식하고 더불어 상생하는 현명한 도시인의 모습을 기대한다.

 


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이은정 2020-01-28 09:48:34
청라는 자연스럽게 구도심으로 분류된건가요? 청라도 지역이기주의를 가득 담아 상여를 인천시청으로 보냈었고, 그 상여에 전 인천자유경제청장님 태워서 집으로 보냈는데~ 언론에서 신도시는 인천에 송도만 있다고 콕 찝어주네요~ 그래도 지역 중소언론이라 그 효과는 아주 미미하겠지만 뭐 어쨌든 재밌는 사설 잘 보고 갑니다~