[경기인터뷰] 허준영 스포츠닥터스 이사장
[경기인터뷰] 허준영 스포츠닥터스 이사장
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“국경없는 의료봉사 25년… 지구촌 생명 살리겠다”

전 세계가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 인해 팬데믹(세계적 대유행) 공포에 휩싸여 있다. 이제 지구촌 어느 곳도 코로나19로부터 안전성을 담보할 수 없을만큼 세계인의 건강이 위협받고 있다. 더욱이 미국과 유럽의 확진 환자가 기하급수적으로 늘어나면서 아프리카를 비롯, 의료시설이 열악하고 의료진이 부족한 저개발 국가들의 확산세가 우려되고 있는 상황이다. 이처럼 세계인이 질병 앞에 노출된 상황 속에서 지구촌 생명을 살리는 국제 의료봉사활동을 펼치고 있는 세계 최대의 국제보건의료봉사단체가 대한민국에 뿌리를 두고 활동하고 있다.

아시아 최초의 UN DPI(UN 공보국) NGO 단체인 ㈔스포츠닥터스는 100만 의료진이 협력해 세계인들의 소중한 생명지키기에 앞장서고 있다. 특히, 대구 경북지역에 코로나19가 급격하게 확산되면서 지난 2월 말 턱없이 부족한 의료진 지원을 위해 대한병원협회·대한개원의협의회와 함께 모집해 파견하는 등 재난과 전쟁으로부터 도움의 손길이 필요한 곳에 가장 먼저 달려가고 있다. 스포츠닥터스를 이끌고 있는 허준영 이사장(51ㆍ마이그룹 회장)을 만나 이 단체의 활동과 앞으로의 계획 등에 대해 들어봤다.

Q 최근 국내ㆍ외 의료지원 4천500회를 달성했다. ‘스포츠닥터스’는 어떤 단체이며, 어떤 일들을 하고 있는가.
A 스포츠닥터스는 2003년 UN DPI NGO에 아시아 최초로 등록된 국제의료봉사단체로서 100만 의료진과 2천100만 업무협약 네트워크 회원들과 함께 25년간 국내ㆍ외 의료, 스포츠, 문화예술 분야에서 활동한 순수 토종 국제NGO다. 5천여개 종합병원이 소속된 대한병원협회, 대한개원의협의회, 국립암센터 등과의 업무협약을 통해 협력 의료 봉사활동을 벌이고 있다. 현재 주요 목적사업인 국내ㆍ외 의료지원 사업은 물론 스포츠 꿈나무 육성, 교육장학사업, 환경, 문화예술인 후원 등 다양한 목적사업을 수행하고 있다. 주력 부분은 ‘코로나19’와 같은 국가적 의료 이슈의 최전선에서 지원활동을 펼치는 것이다. 실제로 스포츠닥터스 의료진은 지금도 고양시 드라이브스루, 인천공항, 대구 선별진료소 등 전국 각지에서 의료지원을 하고 있다. 앞으로는 국내가 안정세에 접어들면 코로나19 주요 피해국가에 국제보건협력으로 한국의 의료진을 파견해 지원할 예정이다.

Q 오랫동안 봉사활동을 하고 있는데 국제의료봉사단체를 맡게 된 계기는.
A 1994년 몽골을 방문해 현지 환자들을 돌본 경험을 한 뒤부터 ‘사업을 해서 돈을 많이 벌면 본격적으로 의료봉사를 해야겠다’는 마음을 먹었다. 그때부터 25년째 의료봉사를 해오고 있으며, 2003년 스포츠닥터스를 사단법인으로 설립해 본격적으로 실천에 옮기게 됐다. 그 이전에는 주로 지원이나 후원활동을 해오다가 의료진들이 경제적인 한계로 인해 도움을 요청해오면서 이사장을 맡아 주도적으로 활동하게 됐다.

Q 스포츠닥터스의 인적 네트워크가 상당하다. 주로 어떤 분들이 이 단체에 참여하고 있는지.
A 미국 텍사스대학교 MD앤더슨암센터 김의신 종신교수, 삼성서울병원 방사익송상용 교수 등 수많은 의학계 권위자들의 지지와 참여를 받고 있다. 미국여자프로골프(LPGA) 투어의 김효주ㆍ장하나, 마라톤 스타 황영조ㆍ이봉주, 축구감독 신태용, 축구선수 이승우 등 스포츠 스타와 국민MC 임성훈씨 등 방송인, 배우 정준호씨 등 연예계 스타들도 홍보대사로 힘을 보태며 각자의 재능으로 참여하고 있다. 무엇보다 봉사에 참여하는 의사간호사약사 의료진의 참여가 가장 많다. 100명의 봉사자가 와도 1명의 의사선생님이 없다면 수행할 수 없는 것이 의료지원이다. 그런 의미에서 ‘4천500회에 이르는 의료지원 수행’이 스포츠닥터스의 의료진 인적네트워크를 반증해주고 있다. 반기문 전 UN 사무총장께서도 큰 힘이 되어주고 계시다.

Q 그동안 수많은 해외 봉사활동에 직접 참여했는데 가장 기억에 남는 일은.
A 초기에는 의료활동 참여 만으로도 의미가 있었지만 하루 1천여 명을 진료하는 1회성 활동보다는 지속적이고 정기적으로 활동을 이어가는 것이 필요하다는 생각이 들었다. 대표적인 예가 캄보디아의 해브런이라는 병원이다. 당시 우리나라의 동네 의원급이었던 병원에 의료진을 교육하고 인공투석실과 앰뷸런스 차량을 지원하는 등 조금씩 키워가 현재는 종합병원이 됐다. 우리가 의료 봉사활동도 중요하지만 현지 의료 인력을 교육시키고 장비를 지원해 장기적인 안목을 갖고 시스템을 구축하는 것으로 방향을 바꿔가고 있다.

수술과 외래진료를 집중 지원했던 에이즈 환자가 많은 아프리카 스와질랜드도 장비지원과 화상진료 시스템을 구축해 자체적으로 진료 비율을 높인 것이 기억에 남는다. 사실 기억에 남지 않는 해외의료봉사는 거의 없다.

Q 스포츠닥터스를 운영하면서 어려움도 많았을 텐데.
A 우린 의료봉사단체라서 돈만 있으면 지원이 해결되는 다른 봉사단체와는 다르다. 기본적으로 의사, 간호사, 약사가 한 팀이 돼야하기 때문에 봉사팀 구성이 쉬운 일이 아니다. 더욱이 생계를 제쳐두고 봉사활동을 하기가 쉽지 않기 때문에 봉사원 모집이 힘들었다. 또 한 번 해외봉사에 나서려면 60명 안팎의 의료진이 필요한데 수 억원에 달하는 경비를 마련하는 것이 가장 어려웠던 부분이다. 비용의 90% 이상을 제 개인의 사재를 출연해 지금까지 이어오고 있는 것도 기적이다. 보다 많은 기업의 참여와 국내에서 모금되는 기부금이 우리처럼 현장에서 활동하는 단체에 지원될 수 있었으면 하는 바람이다. 기부문화도 활성화하고 기부금과 후원 용처가 투명하게 공개되는 블록체인 기반 기부코인인 SD코인(SDCOIN)이 탄생한 것도 바로 이러한 이유 때문이다.

Q 최근 코로나19 확산과 관련 국내 의료진에게 보내는 ‘릴레이 응원 캠페인’을 전개하고 있는것으로 알고 있다.
A 코로나19 상황에 대한 우리 보건당국과 의료진의 대응이 전세계의 기준이 되고 있는 것은 주지의 사실이다. 그래서 의료진에게 응원 메시지를 보내는 캠페인을 전개하게 되었고, 동시에 의료진이 건강한 환경에서 방역과 진료에 집중할 수 있도록 기부금을 모집하고 있다. 이 캠페인은 국내 사태가 진정 국면에 접어들면 전세계 의료진과 시민을 응원하는 것으로 확대할 예정이다. 현재 이 캠페인에는 김의신 텍사스대 MD앤더슨 암센터 종신교수 등 의료진을 비롯, MC 임성훈·김승현ㆍ강호동, 배우 이승기·정준호ㆍ박상민, 신태용 인도네시아 축구대표팀 감독, 마라토너 이봉주, 축구선수 이근호·이승우, 프로골퍼 최경주·박상현, 스피드스케이팅 국가대표 차민규·정재원 등 각계 200여명의 유명인들이 캠페인에 동참했다.

Q 레슬링 선수 출신으로 제약 회사를 경영하는 것이 이채롭다. 기업인으로서의 성공 요인과 봉사활동에 앞장서는 이유는.
A 운동선수로 성공하지 못하고 대학졸업 후 제약회사 영업사원이었던 제가 기업인으로 성공할 수 있었던 첫 번째 이유는 남들과 다른 영업방식과 친화력이다. 약에 대해서는 저보다 의사나 병원장들이 더 잘 알고 있기 때문에 나만이 가지고 있는 인적 네트워크의 장점을 살려 그들을 진실하게 대했다. 여러 병원으로부터 컨설턴트 대우를 받을 수 있었던 것은 신뢰가 전제되지 않으면 불가능한 일이었다. 이것이 바탕이 돼 2년 만에 약국 체인사업을 처음 시도해 성공했고, 그를 계기로 제약회사를 인수해 경영에 과감하게 도전한 것이 오늘에 이르게 됐다. 또한 기업인으로 성공할 수 있었던 원인 중 빼놓을 수 없는 것은 스포츠정신이다. 기업하면서 좋은 시절만 있었던 것은 아니어서 시련도 많았지만, 그 때마다 포기하지 않는 스포츠정신이 저를 이 자리까지 오게 만들었다. 봉사를 통한 나눔문화 확산은 누군가는 반드시 해야 하는 일로, 그 소명을 내가 앞장서 하고 있을 뿐이다.

Q 앞으로의 계획과 꼭 이루고 싶은 일이 있다면.
A 일단 회사가 잘 돼야 봉사활동에도 많은 지원을 할 수 있다. 계열사인 마이팜제약과 마이건설, 마이디자인, SD코인을 더욱 키워 스포츠닥터스 등 많은 사회 봉사를 위한 재원을 마련할 생각이다. 우리 의료수준이 미국, 독일에 비해 결코 뒤지지 않는 높은 수준이다. 스포츠닥터스 의료진 수가 이제 원하던 만큼 올라와 있기 때문에 재정 지원만 안정되면 전 세계를 대상으로한 의료봉사활동이 원활할 전망이다. 이를 위해 SD코인을 ‘생명 살리는 코인’으로 확대해 나갈 방침이다.

또한 280억원~300억원 정도 소요되는 ‘움직이는 종합병원’인 모바일 하스피탈(Mobile hospital)을 올해 반드시 구입, 자연재해지역과 분쟁지역에 즉시 투입해 모든 치료와 수술을 현장에서 끝낼 수 있도록 지원할 계획을 갖고 있다. 더불어 지속 가능한 병원을 지구촌 의료 사각지대 곳곳에 건립해 운영해 나갈 수 있도록 하고, 북한에 대한 의료지원사업을 전개하는 등 아직 가야할 길이 멀다. 우리 주변에는 슈바이처 박사와 같은 인도주의적 사고를 가진 훌륭한 의료진들이 많다. 이들을 계속 도와서 병으로 고통받는 사람들이 최대한 없도록 더욱 노력하겠다.

황선학기자ㆍ사진=전형민기자


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