[인터뷰] 이승재 한국농어촌공사 경기지역본부장
[인터뷰] 이승재 한국농어촌공사 경기지역본부장
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경기도 내 저수지를 관리하고 있는 한국농어촌공사 경기지역본부는 본격적인 영농철을 맞아 눈코 뜰새 없이 바쁜 나날을 보내고 있다. 코로나19로 인력 수급의 어려움을 겪는 농민들에게 보다 원활한 농업용수를 공급하고, 다양한 농지 활용과 고품질의 안전한 농산물 생산을 지원하기 위해서다. 현장 고객 중심의 경영체제를 갖추고 농어촌의 안전과 일자리 창출 등 사회적 가치 실현에 앞장서고 있는 한국농어촌공사 경기지역본부. 안정적인 생산기반 확충, 농어촌 생활환경 개선, 수자원 확보와 관리 등 농어촌을 위해 가치 있는 일을 묵묵히 수행 중인 한국농어촌공사 경기지역본부 이승재 본부장을 만나 농업용수 공급 현황과 과제 등을 들어봤다.

Q 본격적인 영농시기로 접었다. 현재 도내 농촌용수 공급 현황은.
A 한국농어촌공사 경기지역본부 관할 111개 저수지의 5월 말 현재 저수율은 74% 수준으로, 평년대비 122%로 나타나 안정적인 수량관리를 하고 있다. 현재 도내 모내기는 95%로 진행됐다. 농업용수 공급은 원활하지만 일부 저수지는 양수저류 등을 통해 영농기까지 추가 용수확보 노력을 계속해 나갈 계획이다.

또 매년 기후변화에 따른 국지적 재해 빈도가 높아지고 있다. 이에 대응하고자 올해에도 맞춤형 용수개발을 위한 농촌용수이용체계재편사업으로 80억원, 항구적인 가뭄극복을 위한 다목적농촌용수개발 299억원, 침수피해 방지와 논의 타작물 재배기반 조성을 위해 배수개선사업으로 123억원을 투입해 기후변화에도 안전하게 농사짓는 공간을 만드는 데 힘쓰겠다.

Q 농어촌의 활력을 높이기 위해 추진하는 사업이 있다면.
A 농식품부는 지난해 정책적 협력 거버넌스를 구축해 지방분권 시대에 효과적으로 대응하기 위한 ‘농촌협약’ 추진계획을 발표했다. 자치분권 확대에 맞춰 도농 간 복지ㆍ문화, 정주생활 격차 등 농촌공간계획 제도에 근거한 계획수립과 시행으로 지역주민들이 쉽게 체감할 수 있도록 체계적인 사업추진을 하겠다.

경기지역본부는 지난해 12월 전국 최초로 화성시와 ‘농촌협약’ 계획수립 협력을 위한 업무협약 체결에 따라 농촌지역 개발사업을 내실 있게 추진할 계획이며, 다른 시ㆍ군과도 농촌협약을 위한 협력채널을 구축해 활성화해 나갈 방침이다. 지역특성을 반영한 수요자 중심의 계획 마련과 지역주민의 의견을 효과적으로 사업에 반영 및 추진하고자 지역개발 전문조직인 ‘KRC경인지역개발센터’ 설치를 바탕으로 사업계획 수립 컨설팅, 평가 및 사후관리에 이르는 토탈 솔루션을 제공할 예정이다. 수도권 특성에 맞는 지역특화사업을 발굴하는 등 사업활성화를 적극 지원하겠다.

Q 젊은 창업농 유입 등 농지은행사업에도 주력하고 있는데.
A 농촌인구의 고령화에 대응한 청년 창업농, 2030세대 지원 확대를 통해 미래농업 인력의 농촌 조기정착을 지원하겠다. 농지은행사업으로 전국에서 가장 많은 2천379억원을 투입해 지역농가의 경영여건 개선과 생활안정을 위해 사업역량을 집중할 것이다. 공공임대용 농지매입사업에 1천318억원을 투입해 청년 창업농, 2030세대에게 우선 지원해 청년층 농촌유입을 적극 유도할 계획이다. 또 경영위기 농가 지원을 위한 경영회생 지원사업으로 387억원을 지원하고, 농지를 매개로 고령 농업인에게 592억원의 농지연금을 지급해 안정적 노후생활을 보장할 계획이다.

Q 끝으로 지역사회의 코로나19 극복을 위해 추진 중인 사회공헌활동을 소개한다면.
A 농어촌 지역사회의 코로나19 피해 극복 지원을 위해 경기지역본부 관할 일반자산 임대료 감면을 추진하여 경영 위기에 몰린 중소기업과 소상공인을 돕고 있다. 진행 중인 임대물건 354건을 대상자에게 통지했으며, 임대료 감면을 희망하는 업체는 219개로 전체 감면 지원규모는 약 4억8천만원(추정)이다. 또 코로나19 방역조치로 인해 임시 휴업과 직장 폐쇄를 한 경우 해당 기간만큼 임대료를 면제하고 계약기간을 추가로 연장할 수 있도록 하는 등 경제적 위기 극복을 위한 지원을 제공하고 있다.

이와 함께 위축된 화훼소비를 활성화하기 위해 부서(11개소) 및 부(38개소) 단위로 사무실 내에 꽃 생활화(1 table 1 flower)를 위한 화훼장식, 미니화분 비치 등 화훼농가의 어려움을 함께하고 있다. 더불어 직원들이 자발적으로 사회공헌기금을 조성해 경기지역 복지관련 단체와 업무협약을 체결, 기부함으로써 공공기관의 사회적 책임 이행을 다하겠다.

홍완식기자


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