하나님의교회 세계복음선교협회 이웃에 ‘희망’ 선물 차곡차곡 쌓이는 기쁨
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하나님의 교회 성도들이 독거노인과 불우한 이웃들에게 연탄을 배달하고, 김장을 나누는 등 다양한 나눔활동을 하고 있다.
매서운 겨울 추위에도 불구하고 경기도를 비롯해 전국 곳곳에서 도움이 필요한 이웃들에게 잔잔히 사랑을 나누는 사람들이 있다. 

이웃들로부터 ‘천사들’이라는 별칭을 얻은 이들은 하나님의교회 세계복음선교협회(총회장 김주철 목사, 이하 하나님의 교회) 성도들이다.

■ 경기도내 곳곳서 이웃사랑 실천해
며칠 전만 해도 차디찬 냉골이었던 김만석(가명) 어르신의 방에 따뜻한 기운이 감돌았다. 일흔을 훌쩍 넘긴 김 어르신은 “100여 명의 천사들이 좁은 골목까지 들어와 연탄을 배달해줬다”며 올 겨울 따뜻하게 보낼 수 있을 것 같다고 미소를 지었다.

하나님의교회 성도들이 지난 6일 김 어르신을 비롯해 안성시 대덕면에 사는 독거노인가정 10세대에 총 2천100장의 연탄을 전달했다. 이 연탄으로 추운 겨울에 걱정 근심 뿐이던 어르신들의 얼굴에는 웃음꽃이 피었다.

연탄 배달 자원봉사에 참여한 이선경(39) 씨는 “연로한 어르신들이 따뜻하게 지내실 수 있어 기쁘다”면서 “어려운 환경 속에서도 늘 희망을 잃지 않으시길 바란다”고 위로했다.

앞서 4일에는 여주에서 열린 ‘흰지팡이의 날 및 점자의 날’ 행사에 참석한 어르신들과 시각장애인들에게 도움을 손길을 전달했다. 자신들의 눈과 손발이 돼 행사 안내, 식사 도우미, 설거지, 청소 봉사 등 세심하게 도와준 이들에게 어르신들은 고마운 마음을 감추지 않았다.

어려운 이웃들을 미소 짓게 한 일은 안양에서도 있었다. 지난달 26일 싱싱한 배추에 맛있는 양념이 버무러진 김장김치가 안양시 비산1동과 비산2동 일대 독거노인가정 70세대에 전해졌다. “어머니 사랑과 정성이 가득한 김치 드시고 올 겨울 건강하고 따뜻하게 보내세요”라는 당부에 어르신들은 “형편상 김장을 할 엄두도 못 냈는데 이렇게 고마울 수가 없다”면서 말문을 잇지 못했다.

그 전날 양주에서도 소외이웃 10가정에 연탄 1천200장이 릴레이로 배달되며 각 가정의 창고에 차곡차곡 쌓였다. 김말순(가명) 어르신은 “선한 분들이 너무나 고마운 일을 해주었다”며 자신을 도와준 이들의 어깨를 꼬옥 끌어안았다.

하나님의 교회 관계자는 “독거노인가정, 한부모가정, 조손가정 등 어려운 이웃들이 한겨울 추위를 앞두고 걱정과 한숨으로 하루하루를 보내고 있다는 소식에 전국 각지의 성도들이 어머니의 사랑을 나누고자 한마음으로 봉사에 나서고 있다”고 설명했다.

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■ 이웃들에 일상의 기쁨 전달
하나님의 교회는 어려운 사람들을 돕는 것과 함께 주변 이웃들의 일상에 기쁨과 행복을 주기 위한 ‘소통과 화합’의 자리를 마련하기도 했다.

지난 6월부터 서울과 경인지역, 강원충청영호남지역 등 전국 각지에서 ‘이웃초청잔치’를 개최하고 있는 것.

분당의 새예루살렘 성전에서 열린 이웃초청잔치에는 지역 어르신들과 주민, 시의회 및 경찰서 관계자 등 각계 인사를 포함해 600명이 참석했다.

풍성한 잔치 분위기 속에서 함께한 이웃들은 “여러분들의 수고에 정말 감사드린다”며 “앞으로도 주민 화합의 기회를 자주 부탁드리고 싶다”는 바람을 성도들에게 전하기도 했다.

이와 함께 서울과 성남, 인천 등지에서 ‘체임버오케스트라 연주회’를 열며 일상에 지친 지역민들에게 소중한 힐링의 시간을 선물하고 있다.

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■ 환경으로까지 이어진 따뜻한 손길
이웃을 보살피는 따뜻한 손길은 삶의 터전인 ‘환경’으로도 향한다.

지역 주민의 건강과 도심 자연환경을 지키기 위한 ‘환경정화활동’은 경기도에서만 750회를 넘었다. 전국과 세계적으로는 무려 3천여 회에 이르는 환경정화활동을 통해 지구환경 보호에 앞장서고 있다.

지난 11월 성남 탄천, 안산 안산천 등지에서는 직장인, 대학생, 주부, 중고등학생 등 각계각층에서 360여 명의 성도들이 이웃 등 지인들과 함께 정화활동을 펼쳤다. 하천 주변과 대로변을 오염시키던 담배꽁초, 종이컵, 휴지, 음료수병, 껌, 과자봉지 등 온갖 쓰레기들이 이들의 손에 수거됐다.
성남시 관계자는 “일부 이용객들의 무분별한 쓰레기 투기로 고질적인 환경오염 문제가 이들의 꾸준한 노력으로 개선되고 있다”며 “이들의 따뜻한 손길은 시민들의 환경의식 고취에도 긍정적인 영향을 미치고 있다”고 말했다.

■ 자원봉사의 원동력은 ‘어머니 마음’
이처럼 헌신적인 자원봉사 공로를 인정 받아 하나님의 교회는 올해 대한민국 대통령단체표창과 미국 대통령자원봉사상을 잇따라 수상하는 영예를 안았다. 버락 오바마 미국 대통령은 2011년에 이어 지난해와 올해도 대통령자원봉사상 최고상을 하나님의 교회에 전달했다.

영국, 캐나다, 몽골, 페루, 필리핀, 뉴질랜드 등 각국 정부기관과 지방자치단체에서도 표창장 및 감사장을 수여하며 이들의 공헌을 치하했다.

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나이도 직업도 사는 지역도 각양각색인 사람들이 한마음으로 꾸준히 봉사할 수 있는 힘은 하나로 귀결된다. 바로 ‘어머니의 마음’이다.

가족의 행복을 위해 아낌없는 사랑을 베푸는 어머니의 마음으로 이웃과 사회에 따뜻한 위로와 희망을 전하고자 하는 것이 공통된 마음가짐이다.

하나님의 교회 성도들 마음에 바탕이 된 어머니의 사랑은 근원적으로 이들의 신앙 중심인 어머니 하나님의 사랑에 기인한다. 

성경을 근거로 아버지 하나님뿐 아니라 어머니 하나님을 믿고 따르는 하나님의 교회는 인류의 구원을 위해 헌신하는 어머니 하나님의 사랑으로 모든 이들이 진정한 기쁨과 행복을 얻을 수 있다고 믿는다. 그런 면에서 이들이 실천하는 사랑은 보다 더 큰 어머니 사랑인 셈이다.

하나님의 교회 관계자는 “메마르고 각박한 사회를 살아가는 모든 이들에게 가장 필요한 것은 어머니의 따뜻한 위로와 사랑”이라며 “앞으로도 하나님의 교회 성도들은 어머니의 사랑을 나누는 삶을 살아갈 것”이라고 말했다. 

박광수기자


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