정현, 세계 15위 베르디흐 꺾고 16강行…‘아시안 톱 랭커’ 예약
정현, 세계 15위 베르디흐 꺾고 16강行…‘아시안 톱 랭커’ 예약
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▲ 정현이 13일(한국시간) 미국 캘리포니아주 인디언 웰스에서 열린 남자프로테니스(ATP) 투어 BNP 파리바오픈 단식 3회전에서 토마시 베르디흐(체코)를 상대로 강서브를 넣고 있다.연합뉴스
▲ 정현이 13일(한국시간) 미국 캘리포니아주 인디언 웰스에서 열린 남자프로테니스(ATP) 투어 BNP 파리바오픈 단식 3회전에서 토마시 베르디흐(체코)를 상대로 강서브를 넣고 있다.연합뉴스

‘톱랭커 사냥꾼’ 정현(세계 26위ㆍ한국체대)이 세계랭킹 15위의 ‘강호’ 토마시 베르디흐(체코)마저 물리치고 남자프로테니스(ATP) 투어 BNP 파리바오픈 16강에 올랐다.

정현은 13일(한국시간) 미국 캘리포니아주 인디언 웰스에서 열린 대회 8일째 단식 3회전에서 베르디흐를 2대0(6-4 6-4)으로 완파했다. 지난 2015년 세계 랭킹 4위까지 올랐던 베르디흐는 투어 대회 단식에서 통산 13차례 우승한 화려한 경력의 소유자이며, 이 대회 전까지 정현과의 두 차례 맞대결서 모두 2대0 완승을 거뒀었다.

그러나 정현은 세번째 도전만에 통쾌한 설욕전을 펼치면서 16강서 2016년 세계 랭킹 19위까지 올랐던 파블로 쿠에바스(세계 34위ㆍ우루과이)와 만나게 됐다.

정현이 16강서 쿠에바스를 꺾고 이 대회 톱 시드인 로저 페더러(세계 1위ㆍ스위스)가 제러미 샤르디(세계 100위·프랑스)를 물리칠 경우, 지난 1월 호주오픈 4강 이후 또다시 준준결승에서 재회하게 된다.

이날 정현은 1세트 게임스코어 3-1로 앞서다가 이후 내리 3게임을 허용하며 역전을 허용했고, 자신의 서브 게임에서는 0-40으로 몰리면서 세트를 내주는 듯 했다. 하지만 정현은 착실히 포인트를 따내 자신의 서브 게임을 지켰고, 두 게임을 연속으로 가져오면서 경기 흐름을 바꿔놨다.

반면, 달아날 기회를 놓친 베르디흐는 평정심을 잃었고, 정현은 2세트에서도 게임스코어 1-1에서 상대 서브 게임을 또 브레이크하며 승부에 쐐기를 박았다.

한편, 마스터스 1000 시리즈급인 이 대회 16강에 진출해 랭킹 포인트 90점을 확보한 정현은 다음주 세계 랭킹 24위에 오르게 됐다. 현재 아시아 선수 가운데 세계 랭킹이 가장 높은 니시코리 게이(세계25위ㆍ일본)가 이번 대회 불참으로 30위까지 내려갈 전망이어서 정현은 ‘아시안 톱랭커’를 예약했다.

김광호기자


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