내년도 최저임금 추가 인상 예상에 편의점주 반란
내년도 최저임금 추가 인상 예상에 편의점주 반란
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내년도 최저임금 추가 인상이 예상되면서 편의점주들이 동맹휴업을 경고하며 단체행동에 나섰다.

전국편의점가맹점협회는 12일 오전 서울 여의도 중소기업중앙회에서 기자회견을 열고 “최저임금위원회가 최저임금의 업종별 차등화를 부결하고, 내년도 최저임금 대폭 인상을 추진하려는 움직임에 대해 심각한 우려를 표한다”고 밝혔다.

협회는 “편의점은 영업이익이 낮고 24시간 운영해 최저임금 인상과 관련해 가장 민감한 업종”이라며 “올해 최저임금이 7천530원으로 인상되면서 편의점은 정상적 운영을 못 하는 등 한계에 이르렀다”고 주장했다.

이어 “편의점주들이 아르바이트생보다 적은 수익으로 연명하거나 폐업하는 일도 속출하며, 올해 하반기부터 연쇄 폐업도 예상된다”고 덧붙였다.

이와 관련 협회는 ▲최저임금의 업종별 차등화 ▲내년도 최저임금 동결 ▲영세·중소 가맹점의 신용카드 수수료 구간 5억→7억 원 확대 등을 촉구했다. 또 내년도 최저임금 인상 결과에 따라 전국 동시 휴업까지도 추진할 수 있다고 경고했다.

이에 따라 협회는 수시로 회의를 열고, 내년도 최저임금이 대폭 인상되면 생존권 확보 차원에서 ▲야간 시간대 상품 및 서비스 판매가격을 5∼10% 올려 받는 ‘야간 할증’ ▲마진율이 지나치게 낮은 종량제 봉투 판매·교통카드 충전·공병 매입 등 공공기능 축소 및 거부 등의 방안을 검토할 전망이다.

이 같은 편의점주들의 단체행동은 인건비 부담이 지금보다 커지면 사업을 이어갈 수 없다는 위기의식 때문이다. 올해 최저임금이 16.4% 인상되면서 편의점 점주들은 아르바이트생 고용을 줄이거나 심야에 영업하지 않는 방법 등을 통해 인건비 부담을 최소화하고 있다.

2개 이상 점포를 운영하던 점주들이 점포 수를 줄이거나 기존 가맹계약 연장을 안 하는 현상도 나타나고 있다.

‘빅3’(CU·GS25·세븐일레븐) 편의점의 점포 순증 규모는 지난해 상반기 2천378곳에서 올해 상반기 1천7곳으로 급감했다.

한 편의점 점주는 “올해 들어 상당수 편의점주가 인건비 부담 때문에 직접 하루에 10시간 이상씩 근무하고 있다”며 “매출이 많지 않은 일부 점포는 아르바이트생들이 점주보다 돈을 더 버는 경우도 있다”고 말했다.

구예리기자

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