경기도 찾은 이낙연, "경기북도 설치해 균형발전 이뤄야 한다"
경기도 찾은 이낙연, "경기북도 설치해 균형발전 이뤄야 한다"
  • 임태환 기자 ars4@kyeonggi.com
  • 입력   2021. 07. 31   오전 10 : 35
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더불어민주당 대권주자인 이낙연 전 대표가 경기도를 북부와 남부지역으로 나누는 ‘분도’의 필요성을 강조했다.

이 전 대표는 지난 30일 의정부에 있는 경기도청 북부청사 평화광장에서 ‘국가균형발전 및 경기도 분도 관련 좌담회’를 열고 “상대적으로 낙후한 경기 북부지역을 경기도에서 떼 경기북도를 설치해야 한다”며 “경기 북부지역와 강원을 잇는 북부권 평화경제 벨트 전략이 적극적으로 추진된다면 지역경제 활성화는 물론 균형발전이란 두 마리 토끼를 잡게 될 것”이라고 말했다.

이날 이 전 대표는 경기 북부 설치가 필요한 네 가지 이유를 설명했다.

우선 균형발전이다. 현재 북부지역 인구는 약 392만명으로 17개 광역자치단체 중 세 번째다. 하지만 시·군의 재정 자립도는 북부지역 29.9%, 남부지역 45.3%로 무려 15%p의 차이를 보인다. 아울러 1인당 GDRP(지역내 총생산)도 남부지역이 3천969만원인 것과 달리 북부지역은 2천401만원으로 60% 수준인 실정이다.

산업단지 역시 남부지역은 166개인 반면 북부지역은 54개에 불과하다. 만약 경기북도를 설치해 관련 정책을 추진한다면, 인프라 구축과 도시 및 산업 성장, 재정 자립도 상승 등을 함께 달성할 수 있을 것으로 이 전 대표는 기대했다.

다음으로 이 전 대표는 경기도가 서울을 가운데 두고 북부와 남부로 나뉘면서 생긴 경제권 분리로 주민 불편이 크게 발생했다고 지적했다. 각종 행정 인프라가 남부지역에 몰린 탓에 북부지역 행정수요를 지역 내에서 해소하지 못하고 있다는 게 이 전 대표 생각이다. 이에 따라 주민 편의를 위해서라도 이를 일치할 필요가 있다고 목청을 높였다.

이와 함께 이 전 대표는 북부지역이 지난 60여년간 국가안보라는 이름으로 접경 지역 규제에 묶여 희생을 당한 만큼 그에 대한 보상이 필요하다고도 주장했다.

끝으로 이 전 대표는 한반도 평화시대를 준비하는 전진기지 역할을 위해 경기북도가 꼭 필요하다고 강조했다. 남북 간 대화가 재개되고 남북 교류가 활성화된다면 이를 주도적으로 추진할 지자체가 필요한데, 경기북도가 그 역할을 맡아야 한다는 이유에서다.

이 전 대표는 “통일시대를 바라보는 평화경제 벨트 전략을 수립해 부울경 메가시티 전략 수준으로 끌어올릴 수 있도록 적극적으로 지원할 것”이라며 “부울경과 대구경북, 충청과 호남 등이 추진하는 메가시티 구상들도 입체적으로 추진해 지역경제 활성화는 물론 지역 일자리 창출과 균형발전의 3대 목표를 이루는 국가 차원의 대계획을 추진하겠다”고 말했다.

한편 이날 좌담회에는 경기북도 설치를 위해 그 누구보다 앞장서 목소리를 내고 있는 민주당 김민철 의원(의정부을)을 비롯해 오영환 의원(의정부갑)도 참석, 이 전 대표 주장에 힘을 실었다.

임태환기자

 


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