쟁점지대(2) 의·양·동 통합론
쟁점지대(2) 의·양·동 통합론
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새로운 밀레니엄에 접어들면서 의정부, 양주, 동두천 등 3개 시·군이 시급히 통합돼야 한다는 공감대가 확산되고 있다.



특히 경기도 제2청사의 개청을 앞두고 있는 현 시점에서 경기북부지역의 장기적인 발전을 도모하고 통일시대의 전초기지 역할을 올바로 수행하기 위해서는 의·양·동이 하나가 돼야 한다는 당위론에 중압감이 실리고 있다.



지난 94년 당시 도·농 복합형태의 시를 둘수 있는 지방자치법개정안과 전국 15개 시·도 내무과장회의로부터 시달된 시군통합추진지침 등에 따라 의·양·동 통합에 대한 바람이 불기는 했지만 첨예하게 얽힌 시·군민의 이해관계로 통합시에 대한 여망은 무산됐다.



그러나 지난 63년 양주군 의정부읍에서 독립한 의정부시나 지난 81년 양주군 동두천읍에서 승격한 동두천시는 역사·문화적인 면에서 모두 양주군을 뿌리로 하고 있다는 사실에는 이견이 없었기 때문에 상당수의 시·군민 마음속에는 양주문화권의 대통합이 이뤄져야 한다는 지론이 자리잡고 있는 실정이다.



의·양·동이 하나가 돼야 한다는 타당성으로는 첫째 동일생활권이다.



의정부시와 양주군이 교통·시장·통신 등 전영역에서 공동의 삶을 영위하고 있는 점을 감안한다면 행정상의 구분만 있을 뿐 사실상 한 지역으로 인식해도 무리는 없다.



또 의정부시와 동두천시는 미군이 주둔하고 있는 곳으로 상호이해의 폭을 넓힐 수 있는 공통분모가 존재하고 있다.



둘째 지형적 여건으로 의정부시·동두천시는 양주군을 사이에 두고 있어 이상적인 도농시군통합의 형태를 띠고 있으며 통합에 따라 인구교류, 토지의 효율적 이용, 공공기관의 적정화 등을 기대할 수 있다.



셋째 포화상태에 있는 의정부시에 숨통이 트이는 것은 물론 양주군과 동두천시는 재정수입의 한계를 극복하고 경비절감에서 나오는 비용을 이용, 교통망을 확충하고 지역개발을 적극 추진할 수 있게 된다.



넷째 경기북도시대 및 남북통일시대를 위해서는 의·양·동이 조속히 통합돼 그 역량을 키워가야 한다는 것이다.



이에대해 일부 우려의 목소리도 있기는 하다.



군지역 주민들은 종전 농어촌지역으로서 누리던 각종 혜택이 줄어드는 것은 물론 쓰레기장, 하수종말처리장 등의 혐오시설이 증가하지 않을까 하는 걱정을 하고있다.



또 각종 세금에 대한 부담이 증가하고 기존 군지역의 상권이 시지역으로 흡수돼 농촌지역은 상대적으로 지역개발에서 소외될 것이라는 생각을 가지고 있다.



특히 공무원들은 직제·정원 축소에 따른 승진기회의 상실, 지위변동에 따른 불안감등 인사상·신분상 불이익 때문에 불안감을 떨쳐버리지 못하고 있다.



이와관련 3여(여수시, 여천시, 여천군)통합이 좋은 벤치마킹사례로 꼽히고 있다.



3역 지역도 출발은 여수에서 분리되어 시작됐다는 점은 물론 역사·문화적으로 한 뿌리였으며 동일 생활경제권을 이루고 있다는 사실 때문이다.



3여지역도 지난 94년 통합논의가 시작될 당시 찬반 양론이 격렬하게 대립돼 3차례에 걸쳐 통합논의 자체가 무산되는 사태까지 이르기도 했다.



그러나 결국 주민들의 끈질긴 노력과 자치단체장들의 의지로 4년만에 여수반도권 대통합을 이뤄냈다.







<통합대상 국회의원들과 자치단체장들의 의견>



▲홍문종 국회의원



-의·양·동이 시급히 통합돼야 한다. 3개 시·군의 균형적인 발전과 통일시대의 교두보로서의 역할을 충분히 수행키 위해서는 통합돼야 한다는 데는 이견이 없다.



이에따라 경기북도로 분도가 될 경우 도청소재지로서의 모형도 제시할 수 있는 것이다.



동두천 시민들이 통합에 대해 별다른 반응을 보이고 있지 않다면 우선적으로 의정부와 양주가 통합되고 후에 동두천과의 통합을 이루는 것도 하나의 방안이다.



▲목요상 국회의원



-의·양·동 통합에 적극적으로 찬성한다. 동두천 시민들의 일부는 상수원 확보 등을 이유로 한탄강이 소재한 연천과의 통합을 희망하고 있는 것으로 알고있다. 그러나 동두천과 의정부시는 양주와 문화권을 같이 하고있다. 오는 4월총선 이후에는 가칭 의·양·동 통합추진협의회 등으로 통합에 적극 나설 것이다.



▲문희상 전 청와대 정무수석



-의·양·동 3개 시·군의 발전 뿐만 아니라 경기북부지역의 궁극적인 발전을 위해서는 3개 시·군이 통합돼야 하는 것은 시대적 바람이다.



경기북부지역은 지금까지 정권안보차원에서 희생당한 지역이었다. 군사시설보호구역, 고도제한구역, 개발제한구역 등으로 개발이 엄격히 제한돼 왔다. 그러나 충청북도나 강원도보다도 인구가 많은 경기북부지역이 더이상 규제받을 이유가 없다. 남북통일의 교두보로서의 역량을 키위가야 한다. 이를 위해서 의·양·동이 통합돼야 한다는 것은 당연한 사실이다. 의·양·동은 서로의 기능을 보완·발전시키는 ‘WIN-WIN-WIN’정책을 펼쳐나가야 한다. 통합시의 명칭이 양주시가 돼도 상관없다. 통합시의 청사가 어디에 위치해도 상관이 없다.



기득권층들은 자신들의 영리를 버리고 후손들의 발전을 위해 통합시 추진에 적극 환영해야 한다.



▲김기형 의정부시장



의·양·동은 통합돼야 한다. 통합이 되지 않는다면 의정부시가 한수이북의 중심도시로서의 역할을 하기 힘들다. 동두천시는 통합에 아주 소극적이다. 그렇다고 동두천시를 제외하고 통합되는 것은 옳지않다. 통합만 된다면 시장의 직위를 내놓을 수 있다. 인위적으로 분리한 의·양·동은 원상태로 돌려져야 한다.





▲방제환 동두천시장



의·양·동 통합은 자치단체장들이 결정할 사항이 아니다. 시장들의 합의에 앞서 여론조사 등을 거쳐 시민들의 의견을 확인하는 것이 순서다. 시민들 대다수가 통합에 반대하는 것으로 알고있다.





▲윤명노 양주군수



동두천이 안고 있는 물부족 문제를 양주군은 해결할 수 있다. 동두천이 연천과의 통합을 생각한다면 이조시대로 거슬러 올라가는 것이다. 동두천이 통합에 반대라면 우선적으로 양주군과 의정부시가 합치는 것에도 찬성한다. 재임과 관계없이 마음을 비운 상태다. 경기북부의 핵으로서 자리잡기 위해서는 양주군과 의정부시, 동두천시가 통합돼야만 한다. 임기동안 통합운동에 발벗고 나설 계획이다.



/의정부=천호원 경기북부취재본부장 hwchoun@kgib.co.kr 배성윤기자 sybae@kgib.co.kr

 


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