[인물포커스] 임신자 한국여성스포츠회 회장
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“여성체육인 권익 철저히 보호 스포츠계 성폭력 반드시 근절”

1980년대 세 차례에 걸쳐 세계태권도선수권을 제패한 당대 최고의 선수에서 실업팀 감독을 거쳐 대학 강단에 서 후학 양성에 전념하고 있는 임신자 경희대학교 태권도학과장. 임 교수는 대한태권도협회 부회장, 한국여성스포츠회 부회장을 거쳐 지난해 8월 11대 회장으로 취임해 여성 체육인들의 권익 보호와 진로 개척, 정책 수립을 비롯한 다양한 활동을 전개하고 있다.  

- 최근 국내 스포츠계가 성폭력 문제로 시끄럽다.
그동안 체육이라는 특성상 위계질서에 의한 교육은 어느 정도 용인돼 왔다. 그렇다보니 상하간의 지위관계를 바탕으로 일부 지도자들은 선수를 ‘통제’하기 위한 수단으로 폭력을 사용해 왔고, 최근에서야 내재된 문제들이 표면화 됐다. 이에 우리 한국여성스포츠회는 여성 체육인들의 권익을 보호하고자 철저한 조사와 피해자 보호를 위한 대책을 주문했다. 성폭력은 한 사람의 인생을 송두리째 파괴하는 범죄이기에 반드시 근절돼야 한다.

- 선수와 지도자를 지내셨는데 성적 지향적인 엘리트 체육의 변화 필요성은.
스포츠의 특수성을 감안할 때 성적 지향주의를 완전히 배제할 수는 없다. 다만 다양한 직업에서 각자의 소명이 있듯 운동선수들도 소명의식을 바탕으로 한 공정한 경쟁을 통해 평가되는 성과를 단순히 ‘성적지상주의’라는 표현으로 모든 전문체육인들의 땀과 열정을 폄훼하는 비난은 옳지 않다. 특별한 재능을 갖춘 학생 선수들의 경우 공부와 운동을 병행할 수 있는 기본적인 틀을 유지하되 특화된 커리큘럼을 통해 그들의 재능을 낭비하지 않도록 제도적 장치가 마련돼야 한다.

- 사회가 변하면서 스포츠 활동을 추구하는 일반 여성들이 늘고 있다. 여성 생활체육인을 위한 배려와 방안은.
소득수준 향상과 주5일 근무제 정착으로 우리 사회는 생활체육이 활성화 되고 있다. 그러나 현실적으로는 여성들이 이 같은 혜택을 쉽게 누리지 못하고 있다. 특히, 기혼여성의 경우 가사와 육아로 인해 스포츠 활동을 하기가 쉽지 않다. 따라서 이들이 체육활동을 통해 삶의 질을 향상시키려면 구조적인 제도 개선과 다각적 노력이 필요하다. 이 문제를 해소하기 위해 ‘찾아가는 생활체육서비스’ 사업의 확대와 ‘여성전용스포츠센터’ 건립, 그리고 유아보호 등을 통해 여성들이 자유롭게 체육활동을 즐길 수 있도록 해야 한다.

- 보수적인 국내 스포츠계에 여성 지도자들의 비중이 현저히 적은데.
국내 스포츠계에서 여성들의 설 땅이 극히 제한적이어서 지도자의 꿈을 쉽게 포기하는 실정이다. 대한체육회 발표에 따르면 2018년 등록된 체육지도자 총 1만 9천965명 중 여성지도자는 3천500명으로 17.9%에 그치고 있다. 또한 대한체육회와 시ㆍ도체육회 등의 여성 임원 비율을 30% 이상으로 규정하고 있지만 실제로는 10%대 초반에 머물고 있다. 이 같은 문제를 풀어가기 위해서는 체육계의 전반적인 인식 변화와 더불어 정부와 기업의 적극적인 관심과 투자지원이 함께 동반돼야 한다.

- 최근 여성 체육인들의 피해가 밖으로 드러나고 있지만 아직도 숨겨진 진실이 많다.
문화체육관광부의 최근 발표를 보면 여자 프로선수 37.7%가 입단 이후 성폭력 피해를 경험했다고 한다. 매우 심각한 사안이다. 따라서 대한체육회와 중앙ㆍ지방정부에선 한시적인 대처가 아닌 보다 근본적인 대안을 만들 수 있도록 피해자 지원센터와 여성스포츠지원센터 신설을 통해 상설 감시체제를 구축해야 할 것이다. 여성 체육인들도 더이상 부당한 처우나 강압에 굴하지 말고, 주변에 피해 사실을 알려 더 큰 피해를 막을 수 있도록 용기를 내주기 바란다.      
 

글_황선학ㆍ이광희 기자  사진_윤원규 수습기자


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