삼성전자, ‘미래 먹거리’ 기술 기반 다진다… 올 하반기 연구 과제 26개에 330억 지원
삼성전자, ‘미래 먹거리’ 기술 기반 다진다… 올 하반기 연구 과제 26개에 330억 지원
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▲ 한양대 정은주 교수 (1)
▲ 한양대 정은주 교수

삼성전자가 ‘미래 먹거리’ 기술 기반을 다지기 위해 나선다. 삼성전자는 올해 하반기 중점 연구 대상으로 반도체와 AI(인공지능) 등 분야에서 총 26개 과제 선정, 집중적으로 지원할 방침이다.

삼성전자는 7일 ‘삼성미래기술육성사업’을 통해 2019년 하반기부터 지원할 연구 과제기초로 과학ㆍ소재기술ㆍ ICT 창의과제 분야에서 총 26개 과제를 선정하고, 연구비로 330억 원을 지원한다고 밝혔다.

우선 기초과학 분야에서는 생명과학, 물리, 수리 분야의 과제 7개가 포함됐다.

KAIST 이흥규 교수는 뇌종양 세포를 인지하고 면역반응을 조절할 것으로 예상되는 새로운 면역 세포를 연구한다. 이를 통해 궁극적으로 새로운 뇌종양 치료제 발굴에 나선다.

고려대학교 공수현 교수는 나노미터(1억분의 1미터) 두께로 얇은 2차원 반도체에 빛을 가둘 때 나타나는 새로운 물리 현상 이론을 세계 최초로 정립하고, 실험으로 규명하는 연구를 수행할 계획이다.

소재기술 분야에서는 반도체 소재 등 산업 경쟁력 강화에 기여할 수 있는 과제뿐만 아니라 소재 분석, 암 진단ㆍ분석 등 폭넓은 연구 분야에서 총 10개 과제를 지원한다.

▲ 재료연구소 정경운 박사 (2)
▲ 재료연구소 정경운 박사

재료연구소(KIMS) 정경운 박사는 암세포의 전이 특성에 따라 색깔이 변하는 유기소재에 대한 연구를 수행한다. 암세포의 전이 가능성 예측ㆍ진단에 필요한 시간과 정확성을 획기적으로 향상시킬 수 있을 것으로 기대된다.

UNIST 이준희 교수는 신경망 컴퓨터에 적용할 수 있는 차세대 기술을 연구한다. 이를 위해 이 교수는 원자 단위에서 다중 on-off 스위칭이 가능한 새로운 반도체 소재를 개발하는 연구를 진행할 계획이다.

KIST 김동훈 박사는 AI 기술을 이용해 기계, 장비 등에 사용되는 금속이나 복합소재의 파괴 시점, 잔여 수명을 예측하는 방법론을 연구한다. 이 연구를 통해 고층건물 대형 구조물의 파괴 시점을 미리 예측, 물적ㆍ인적 피해를 최소화할 수 있을 것으로 기대된다.

ICT 창의과제 분야에는 뇌 신호 해석, 딥러닝 등 미래를 위한 핵심기술 분야에서 총 9개의 과제가 포함됐다.

한양대학교 정은주 교수는 사람이 음악 소리를 상상하는 동안 뇌에서 발생하는 신호를 감지한 후 분석해, 음악으로 재구성하는 방법을 연구한다. 해당 연구는 신체장애로 인해 예술 활동 체험이 제한되었던 사람들의 정서적 안정과 사회성 재활 등에 유용하게 활용될 것으로 기대된다. 또 앞으로 뇌-컴퓨터 인터페이스(Brain-Computer Interface)에도 활용할 수 있는 기반기술이다.

▲ 고려대 공수현 교수 (1)
▲ 고려대 공수현 교수

서울대학교 정교민 교수는 연역적 추론이 가능한 인공지능 기술 개발에 도전한다. 현재의 딥러닝 기술은 귀납적 학습 방법에 기반하고 있어 대규모 데이터 학습이 필수적이고, 학습 되지 않은 상황에서는 제대로 판단하지 못하는 문제가 있다. 정 교수는 이번 연구를 통해 자율주행, 자연어 처리 등 학습 되지 않은 돌발 상황에서도 사람처럼 대응할 수 있는 인공지능 기술 개발에 나선다.

삼성전자 관계자는 “이번에 선정된 의료, 환경 분야의 과제들은 우리 국민들의 삶을 개선하고 사회적 문제를 해결하는데 기여할 것”이라며 “반도체, AI 분야의 과제들은 우리나라 기술의 경쟁력 강화에 획기적인 역할을 할 것으로 기대한다”고 말했다. 이어 “발표된 과제의 절반이 30대부터 40대 초반의 젊은 신진 연구자들이 진행한다“며 “향후 우리나라 미래 성장동력 발굴과 과학기술 기반을 더욱 탄탄하게 만들어 나갈 것”이라고 덧붙였다.

한편 삼성미래기술육성사업은 삼성전자가 2013년 1조 5천억 원을 출연해 삼성미래기술육성재단(기초과학)과 삼성전자 미래기술육성센터(소재기술, ICT 창의과제)를 설립해 과학 기술 분야 연구를 10년간 지원하는 사회공헌 사업이다. 창의적이고 도전적인 연구를 지원하고 우수한 신진 연구자를 발굴하는 데 중점을 둔다.

삼성전자는 이번에 발표한 연구과제들을 포함해 현재까지 기초과학 분야 187개, 소재기술 분야 182개, ICT 창의과제 분야 191개 등 총 560개 연구과제에 7천182억 원의 연구비를 지원했다. 김태희기자


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