기아차 미국 조지아공장 양산 10주년 맞아…연 34만대 생산
기아차 미국 조지아공장 양산 10주년 맞아…연 34만대 생산
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기아자동차의 미국시장 공략 핵심기지인 미국 조지아공장이 지난 2009년 11월 ‘쏘렌토’를 처음 생산한 후 올해로 10년을 맞았다.

기아자동차㈜는 18일(현지시간 기준) 미국 조지아주 웨스트포인트에 있는 조지아공장 현장에서 현지 주요 관계자 등을 대규모로 초청해 ‘조지아공장 양산 10주년 기념행사’를 실시했다고 19일 밝혔다.

이날 행사에는 정의선 현대자동차그룹 수석부회장, 브라이언 켐프 조지아주 주지사, 드류 퍼거슨 연방 하원의원, 주애틀랜타 김영준 총영사를 비롯해 현지 정관계 인사, 기아차 임직원 등 1천여 명이 참석했다.

정의선 수석부회장은 축사를 통해 “현재 글로벌 자동차산업은 혁명적 변화에 직면해 있다”며 “현대자동차그룹은 세계 최고 수준의 스마트 모빌리티 솔루션업체로 변모해, 향후 자동차는 물론 개인용비행체(PAV), 로봇 등 다양한 서비스를 제공할 계획이다”라고 밝혔다.

이어 정 부회장은 “현대자동차그룹은 더욱 고객 중심적 기업으로 발전해 전 세계 인류의 진보에 기여할 것”이며 “우리의 기술은 인간의 삶을 더욱 자유롭게 하고, 사람과 사람 간의 교류를 더욱 확산시키게 될 것”이라고 강조했다.

조지아공장은 지난 2006년 10월 기공식을 하고 3년 1개월의 공사기간을 거쳐, 2009년 11월 쏘렌토를 생산하며 본격 가동에 돌입했다.

약 261만2천㎡(79만 평) 부지에 프레스, 차체, 도장, 조립 등 일관 생산체제를 갖춘 자족형 완성차 생산공장으로 건설돼, 현재 연산 34만 대 규모의 생산능력을 갖추고 K5, 쏘렌토, 텔루라이드 3개 차종을 생산하고 있다.

조지아공장은 중국, 유럽에 이어 건설된 기아차의 세 번째 글로벌 생산 거점으로서, 미국시장 공략을 위한 핵심 기지 역할을 담당해 왔다.

조지아공장은 가동 첫해인 2009년 1만5천5대를 생산한 후, 2013년 누적 생산 100만 대를 넘어섰으며, 올해 9월 300만 대를 돌파했다.

차종별로는 지난 10월까지 중형 SUV 쏘렌토가 약 130만8천여 대, 2011년부터 생산되기 시작한 중형 세단 K5가 93만6천여 대, 올해 1월 신규 투입된 대형 SUV 텔루라이드가 5만6천여 대 누적 생산됐다.

기아차는 1994년 세피아와 스포티지를 수출하며 미국시장에 처음 진출한 이후 28년 만인 지난해 3월 누적 판매 800만 대를 돌파했다.

조지아공장 설립 이전 연간 판매 20~30만 대 수준에서 조지아공장 생산 차량이 본격적으로 판매되기 시작한 2010년부터 지난해까지는 연평균 55만 대 이상의 판매량을 올리고 있다.

한편, 기아차는 조지아공장의 텔루라이드 생산목표를 기존 연간 6만 대 수준에서 8만 대 이상으로 높일 계획이다.

기아차는 올해 미국 자동차 시장이 위축된 가운데에서도, 올해 10월까지 51만3천605대를 판매해 전년 동기 대비 3.3% 성장세를 보였다. 이 중 조지아공장에서 생산되는 K5, 쏘렌토, 텔루라이드 3개 차종이 40% 이상을 차지했다.

기아차 관계자는 “조지아공장의 본격 가동을 계기로 시장 변화에 능동적으로 대응할 수 있는 안정적인 공급 체제를 확보했다”라면서 “관세, 물류 등 비용 절감과 환리스크 감소로 인한 수익성 개선 등을 통해 진정한 글로벌 완성차 메이커로 도약하는 발판을 마련했다”라고 말했다.

민현배기자

 


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