선거가 코앞인데… 여야, 후보경선 ‘벙어리 냉가슴’
선거가 코앞인데… 여야, 후보경선 ‘벙어리 냉가슴’
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국가재난사태에 일정 올스톱… 국고 지원 시한 넘겨 당 재정 부담 전망

여야가 6·4 지방선거를 40여일 앞둔 22일 당내 경선을 통한 후보공천을 확정하지 못해 벙어리 냉가슴을 앓고 있다.

후보경선을 통한 공천자 결정과 선거운동을 비롯해 해야 할 일은 산더미지만 세월호 침몰이라는 국가재난사태로 인해 ‘올스톱’한 상태이기 때문이다.

특히 여야는 국고 도움을 받아 당내 경선을 치르기 위해서는 오는 30일까지 일정을 마무리해야 하지만 현실적으로 불가능한 실정이다. 경선을 다음 달에 진행할 경우 비용은 당이 부담해야 한다. 경선 일정이 뒤로 밀릴수록 각 당의 재정 부담은 더욱 커진다.

새누리당은 생존자의 귀환을 바라며 사고가 수습될 때까지 경선 일정 및 선거운동을 무기한 연기하기로 했다. 당초 경기지사 후보 경선을 오는 25일 실시키로 했으나 다음 달 2일로 연장했고 또다시 10일로 연기했다.

새누리당 공천관리위 김재원 부위원장은 이날 국회에서 브리핑을 통해 이같이 밝혔다.

또 기초단체장과 광역·기초의원 후보 경선 일정도 아직 확정하지 못한 상황이다.

비용은 상상 이상이다. 새누리당의 경우 출마 후보들에게 받은 기탁금을 제외하고도 20억원 이상의 경선 비용이 든다는 게 당 관계자의 설명이다.

새정치민주연합도 마찬가지다. 선거비용은 차치하더라도 당 통합 과정과 기초선거 공천제 유지 결정 등으로 후보 확정일이 많이 지체된 상황이라 당장 경선을 시작해도 일정이 빠듯하다.

당 관계자들에게 경선 관련 질문을 던지면 “우리도 답답하다”는 답변만 나온다.

광역단체장 후보 경선 일정은 무기한 연기됐다. 당초 27일 예정됐던 경기지사 경선은 다음 달로 연기하기로 정한 것으로 알려졌다.

기초 후보자 자격심사위원회 활동과 공천 심사는 모두 비공개로 전환해 활동하고 있다.

현재 국가재난사태 분위기에서 경선 일정을 진행할 수도 없다. 정치적 부담이 크기 때문이다. 특히 침몰 사고 수습 과정에서 여야 정치권이 보여준 ‘돌출행동’이 고스란히 후보들에게 전가될 것을 우려하고 있다.

경기지사 선거에 출마한 한 후보 측 관계자는 “지금 경선 관련 여론조사를 하는 것은 불구덩이로 뛰어드는 것이며 응답률이 제대로 나오겠느냐”고 말했다.

정치권 일각에서는 내심 선거를 미뤘으면 하는 바람이 있지만 속내를 드러낼 수 없어 애간장만 태우고 있다.

선거를 연기할 가능성을 묻는 질문에 여야 모두 “우리는 검토한 적 없다. 의논한 적 없다”고 손사래를 치는 실정이다. 연기론을 꺼내는 것 자체가 역풍을 불러올 수 있다는 우려에서다.

강해인ㆍ김재민기자 hikang@kyeonggi.com
 


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