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판교환경생태학습원 하동근 원장 “지구의 심각한 환경문제… 시민 참여만이 해결 열쇠”
지역사회 성남시

판교환경생태학습원 하동근 원장 “지구의 심각한 환경문제… 시민 참여만이 해결 열쇠”

미세먼지 민감, 온난화엔 둔감한 사람들
어릴 때부터 전문적인 환경교육 필요
‘누군가 하겠지’ 무임승차 자세론 안돼

“어릴 때부터 제대로 된 환경교육을 받아야 합니다.”

최근 미세먼지, 지구 온난화, 플라스틱 등 환경 문제가 화두로 떠오르면서 하동근 판교환경생태학습원장(68)은 교육의 수준을 높여야 한다고 강조했다.

하동근 원장 역시 교육을 계기로 이 활동에 뛰어든 사람이다. 지난 1987년 한 모임에서 수질 오염과 관련된 얘기를 듣고 지금까지 샴푸를 쓰지 않고 있을 정도다.

하 원장은 “아이들에게 예술과 생태가 결합한 환경교육을 하고 있다. 문자의 딱딱함으로는 환경 문제를 제대로 설명할 수 없기 때문”이라며 “뛰어난 전문가가 교육해도 아이들에게 끼치는 영향은 한계가 있을 수밖에 없다. 지난해에는 고래 뱃속에 가득 찬 플라스틱 등 환경 문제를 연극 형태로 설명하자 아이들이 눈물을 흘렸다”고 말했다.

특히 이 문제는 국제 정치 논리로 해결할 수 없다는 게 하 원장의 설명이다. 그는 “2015년 오바마 미국 전 대통령에 의해 체결된 파리기후협약에서 지난해 트럼프 대통령이 탈퇴를 선언했다”며 “만약 올해 미국 대통령 선거에서 트럼프 대통령이 낙선한다고 해서 미국의 탈퇴선언 취소는 장담할 수 없다. 이처럼 국제 정치가 환경 문제를 해결할 수 있다고 보는가?”라고 반문했다.

하 원장은 시민들의 적극적인 참여만이 환경 문제를 해결할 수 있다고 강조한다. 지난 2007년 충남 태안 앞바다에서 발생한 허베이스피릿호 원유 유출 사고도 시민 힘으로 해결했다. 하 원장은 “전 국민이 언론을 통해 문제의 심각성을 깨닫게 됐고 수많은 사람이 앞다퉈 태안으로 달려가 기름때를 제거했다”며 “개인주의 사회에서 공동체 의식은 사라졌다고 생각했는데 당시 그 모습을 보고 희망을 봤다”고 설명했다.

시민 참여는 환경교육이 기반이 돼야 더 빛을 발한다. 이에 따라 국제 이슈인 지구 온난화 문제에 교육의 초점이 맞춰져야 미래 세대에게 온전한 지구를 물려줄 수 있다. 그는 “사실 국내 이슈인 미세먼지 문제는 향후 30년만 노력하면 해결할 수 있다. 미세먼지 문제에 대해선 시민들이 마스크를 쓰는 등 적극적으로 대응하는 반면 지구 온난화에는 별다른 반응을 하지 않는다”며 “내가 하지 않아도 다른 사람이 해결할 거라는 무임승차 자세로는 이 문제를 해결할 수 없다”고 강조했다.

하 원장은 이어 “단순히 ‘지구 온난화 문제가 심각하다’는 수준을 넘어 이산화탄소가 어떻게 배출되고 이에 따른 대응책을 알아야 하는 등 교육 수준을 높여야 한다”며 “문제 해결에 직접적인 주체라는 인식과 전문성을 모든 시민이 갖춰야 한다”고 밝혔다.

한편, 하 원장은 성남환경운동연합 창립대표 등을 역임했으며 지난 2015년 4월부터 판교환경생태학습원장을 지내고 있다. 성남=이정민기자

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