[PEOPLE&] 이원재 인천경제자유구역청장
[PEOPLE&] 이원재 인천경제자유구역청장
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악조건 속 FDI 신고액 9억600만 달러 달성
혁신 성장 ‘글로벌 신산업 거점’으로 재도약

취임 7개월을 맞은 이원재 인천경제자유구역청장은 2019년 성과로 송도 6·8공구 사업시행자(SLC)와의 개발사업 정상화 합의, 청라 주민의 숙원사업인 청라시티타워, 청라국제업무단지 조성사업 추진 등을 꼽았다.
인천경제청은 2019년 외투기업에 대한 법인·소득세 감면 폐지 등 악조건 속에서도 외국인 직접투자(FDI) 신고액 9억 600만 달러를 달성하는 성과를 거뒀다. 
이 청장은 “2020년은 인천경제자유구역이 2003년 경제자유구역(FEZ) 지정 당시 도시 완성을 목표로 삼았던 의미 있는 해”라며 “그동안의 성과와 과제를 돌아보고, 2030년까지 송도·청라·영종을 어떤 도시로 완성할지 고민해야 한다”고 강조했다.

-2019년 짧지만 많은 성과가 있었다. 취임 7개월 소감은.
2019년 7월 우리나라 최초의 경제자유구역이자 국가 발전의 전략 거점인 인천경제자유구역(IFEZ)의 수장으로 취임한 후 눈코 뜰 새 없이 하루하루를 바쁘게 지냈다.
2019년 투자유치 지원제도 개편 등 외국인 직접투자(FDI) 유치가 어려운 여건 속에서도 IFEZ의 FDI 신고액이 9억 600만 달러로 목표액 6억 3천만 달러 대비 143.8%를 달성하는 성과를 거뒀다.
영종에는 첨단항공물류센터 ‘스카이로지스’를, 청라에는‘현대무벡스 청라R&D센터’를 각각 유치했다. 송도에는 오덱(주) 수소연료전지 전극촉매 제조시설, 송도 신항배후단지내 ‘EMP벨스타’저온복합물류센터를 유치했다. 
특히, 2019년에는 IFEZ 개발 사업이 정상화하고 현안 해결이 잇따른 한 해였다고 생각한다.

-취임하고 바라본 인천경제자유구역은 어떤가.
송도, 영종, 청라국제도시 등의 사업현장을 직접 둘러보고 현안들을 챙기며 IFEZ에서 추진하는 사업들이 매우 다양하고 복합적이며 중요하다고 느꼈다.
또 직원들이 IFEZ를 글로벌 도시로 발전시키고자 긍지와 소명의식을 갖고 열과 성을 다하고 있다고 생각했다. 각자의 자리에서 맡은 바 역할을 다하고 있다. 
특히 2019년 9월 취임 후 첫 국외출장으로 스위스와 영국을 방문, 투자유치설명회와 마케팅 활동을 하며 놀라웠던 점은 국외기업들이 IFEZ에 상당히 많은 관심을 두고 있다는 점이다. 국외 국가에서는 인천국제공항과 인천항 등 IFEZ가 가진 장점과 잠재력을 주목하고 있다.

국토부 건설정책국장과 행정중심복합도시건설청장 등을 역임했다.
중앙정부에서 국토 및 도시개발, 인프라 등과 관련한 정책업무를 30여 년간 했다.
이러한 전문지식과 경험, 인적 네트워크가 청장직을 수행하는데 도움을 주고 있다. 2020년에는 이 같은 경험을 토대로 중앙정부를 대상으로 IFEZ의 발전을 가로막는 규제를 풀수 있도록 노력 하겠다. 
이와 함께 인천항만공사와의 골든하버 및 항만배후단지, 인천국제공항공사와의 공항경제권 투자유치를 통한 협업을 본격화하는 등 IFEZ의 새로운 도약을 위해 최선을 다하겠다.   

-2020년 인천경제청의 목표와 역점 사업.
2020년은 IFEZ가 2003년 경제자유구역(IFEZ) 지정 당시 도시 완성을 목표로 삼았던 의미 있는 해이다.
새로운 목표 연도인 오는 2030년까지 어떤 도시로 완성해 나갈지, 또 그 과정에서 인천경제청은 어떤 역할을 해야 할지 진지한 성찰이 필요한 때라고 생각한다. 2020년은 ‘혁신성장을 선도하는 글로벌 신산업 거점으로의 재도약’을 목표로 혁신 성장을 위한 탄탄한 산업생태계를 구축하는데 최선의 노력을 다하겠다. 
이밖에 신산업 거점화를 위한 전략적 투자유치, 다양한 문화가 공존하는 매력적인 정주환경 조성, 고품격 송도국제도시 조성, 투자매력 도시 영종·청라 국제도시 조성 등을 통해 IFEZ를 혁신성장을 이끄는 거점으로 만들겠다. 

-송도·영종·청라 주민과의 소통은 어떻게 하나.
시민들의 의견을 수렴하고 소통하면서 IFEZ 개발과 관련한 각종 정책이나 사업을 추진해나가는 것이 매우 중요하다고 생각한다.
취임한 이후 현재까지 ‘소통과 협의’를 꾸준히 강조해왔다. 그동안 송도 워터프론트, 제3연륙교 등 현안별로 협의체를 구성·운영해 주민들과 소통하고 있다. 더 긴밀한 소통을 위해 2019년 11월 ‘시민과 함께 만드는 국제도시 인천경제자유구역’을 모토로 해 ‘IFEZ 글로벌 시민협의회’를 구성하고 첫 번째 회의를 개최하기도 했다. 
앞으로도 지역주민의 다양한 목소리를 듣고 적극적으로 검토할 예정이다. 정책수립과 사업추진에 반영할 수 있도록 노력하겠다.
 

글_송길호·강정규기자 사진_장용준기자

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