'스마트폰 2천만 시대' 우려되는 것은…
'스마트폰 2천만 시대' 우려되는 것은…
  • 구예리 기자 yell@ekgib.com
  • 입력   2011. 10. 31   오전 10 : 39
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국내 스마트폰 가입자가 2천만명을 돌파했다.

31일 방송통신위원회와 통신업계에 따르면 국내 스마트폰 가입자는 지난달 28일 기준으로 2천만명을 넘어섰다.

사업자별로는 SK텔레콤이 1천만명, KT가 680만명, LG유플러스(U+)가 330만명 수준으로 집계됐다.

지난 2009년 11월 아이폰이 도입된 지 2년여 만으로, 5천200만명 규모인 국내 휴대폰 가입자를 고려하면 국민 10명 중 4명, 경제활동인구의 80%가 스마트폰을 사용하게 된 셈이다.

이같은 스마트폰의 대중화는 국민의 생활과 사회 전반에 있어 많은 변화를 가져왔으며 앞으로도 혁신적인 변화가 나타날 것으로 예상된다.




■폭발적인 가입속도

국내 스마트폰 시장은 지난 2009년 11월 아이폰 도입으로 불붙기 시작했다. 당시 가입자는 47만명이었다.
이후 삼성전자의 ‘갤럭시S’ 등 스마트폰 단말기가 늘어나면서 가입자는 급증했다. 실제로 지난 3월 1천만명을 돌파한 데 이어 불과 7개월만에 다시 2천만 시대를 열게 됐다.

이 같은 추세는 전 세계에서도 유례를 찾아보기 힘들 정도로 빠른 속도다. 지난 2009년 12월 기준 미국과 유럽의 스마트폰 가입률이 각각 31%, 25%였지만 우리나라는 1.7%에 불과했다. 하지만 1년 뒤인 지난해 12월에는 14.2%로 8.4배 증가했고 올해 말에는 42%에 도달할 것으로 전망된다.

SK텔레콤의 경우 초기에는 IT에 관심이 많은 20∼30대 남성들이 스마트폰 가입자의 대부분이었지만, 지금은 남성이 52%, 여성이 48%를 차지하고 연령별 비율도 10대 19%, 20대 20%, 30대 25%. 40대 21%, 50대 15%로 고르게 분포하고 있다.

방통위 관계자는 “스마트폰의 가입률이 전 세계적으로도 가장 빠르게 증가했다”며 “가입률 자체만 두고 봤을 때도 세계적으로 상위권에 놓여 있고 내년에는 세계 최고 수준의 보급률에 도달할 전망”이라고 말했다.


■사회 전반의 변화

과거의 휴대전화가 단순한 음성통화의 수단이었다면 지금의 스마트폰은 ‘종합 문화 서비스 플랫폼’이라 할 수 있다.

이제 스마트폰만 있으면 언제 어디서나 정보를 얻고, 사회적 관계를 형성할 수 있으며, 놀이는 물론 일도 할 수 있다. 특히 스마트폰 보급이 확산할수록 직장과 가정의 구분이 모호한 ‘스마트 워크’ 시대가 열릴 것으로 전망된다.

금융과 의료, 교육도 모두 ‘모바일 뱅킹’, ‘U(유비쿼터스)-헬스’, ‘스마트 러닝’ 등의 형태로 스마트폰 안에서 새로운 영역을 만들어나가고 있다.

또 사람들은 스마트폰에서 트위터, 페이스북 등 소셜네트워킹서비스(SNS) 애플리케이션을 통해 언제 어디서나 소통을 즐기며 최근 10·26 보궐선거 등에서 나타났듯이 정치·사회적 영향력까지 키워나가고 있다.

스마트폰은 경제적으로도 큰 변화를 일으키고 있다. 방통위는 앞으로는 무선 인터넷 환경을 둘러싼 새로운 벤처기업들이 활발히 활동할 것이라고 예상하고 있다.

이와 함께 현재 삼성전자와 애플은 특허 전쟁을 벌이고 있고, 지난 8월 구글이 모토로라를 인수했듯이 세계 스마트폰 시장의 주도권을 잡기 위한 글로벌 업체 간 경쟁도 갈수록 치열해지고 있다.


■부작용 최소화가 숙제

스마트폰 하나에 개인의 모든 인간관계망과 금융·업무 관련 정보가 담기면서 보안에 대한 걱정이 높아지고 있다.

지난 여름 애플과 구글이 스마트폰 이용자의 위치정보를 수집한다는 논란이 일었던 것처럼 스마트폰을 통한 개인정보 유출 및 사생활 노출이 새로운 사회적 문제로 부상하고 있다.

데이터 트래픽이 폭증하고 이로 인해 유한한 자원인 주파수가 부족해지는 현상이 나타난 것도 시급히 해결해야 할 숙제다. 도시의 번화가 등 스마트폰 이용이 많은 장소에서는 망 과부하가 일어나 수시로 데이터 접속이 끊기는 일이 발생하고 있다.

스마트폰을 사용하는 사람과 사용하지 않는 사람이 누리는 사회·경제적 혜택의 차이가 벌어지는 ‘스마트 디바이드’ 현상도 우려된다. 고가의 스마트폰을 지닌 사람은 각종 애플리케이션으로 다양한 혜택을 이용할 수 있지만, 스마트폰을 구매할 수 없는 취약계층은 이러한 기회에서 소외되는 것이다.

방통위 관계자는 “스마트폰을 통해 사회·문화·경제·생활에 전체적인 변화가 오기 때문에 스마트 디바이드 현상을 줄이기 위한 정책이 필요하다”고 밝혔다.
구예리기자 yell@ekgib.com

 


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