[배곧 경제자유구역 확정] 전방위 마라톤 지원… 10년만에 기회 잡은 경기도
[배곧 경제자유구역 확정] 전방위 마라톤 지원… 10년만에 기회 잡은 경기도
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산·학·연 협업 최적지 평가
기술연구·제품개발 원스톱
800병상 종합병원도 추진
3일 안성일 산업통상자원부 경제자유구역기획단장이 세종시 정부세종청사 산업부 기자실에서 ‘제116차 경제자유구역위원회’ 결과 관련 브리핑을 하고 있다. 산업통상자원부 제공
3일 안성일 산업통상자원부 경제자유구역기획단장이 세종시 정부세종청사 산업부 기자실에서 ‘제116차 경제자유구역위원회’ 결과 관련 브리핑을 하고 있다. 산업통상자원부 제공

시흥 배곧지구가 경제자유구역으로 최종 지정된 가운데 성공 배경으로 경기도의 ‘마라톤 지원’이 주목받고 있다. 치열한 도내 후보지 선정 과정부터 현장 실사, 프레젠테이션 등을 거쳐 비수도권 견제를 뚫고 ‘경기도 발전의 이정표’를 세웠다는 평가다.

경기일보는 3일 시흥 배곧지구 경제자유구역 확정에 따라 그간 행적을 분석했다.

■10년 만에 추가 지정 기회 잡은 경기도, 서해안권 확대 겨냥
정부의 경자구역 추가 논의는 2018년 11월 산업통상자원부가 ‘제2차 경제자유구역 기본계획’을 통해 전국 경자구역 개편을 진행하겠다고 제시하면서 수면 위로 올라왔다. 2008년 황해경제자유구역 지정 당시 평택 포승ㆍ현덕 지구가 계획되고, 10년 만이다.

이에 도는 지난해 3월 ‘황해경제자유구역 추가지정을 위한 개발계획 연구용역’을 추진(경기일보 2019년 3월 28일자 2면), 정부 움직임에 대응하기 시작했다. 당시 도는 안산 대송지구, 화성 송산지구, 시흥 V-City 등 서해안 진출을 검토했다.

■4차 산업 전진기지 꿈꾸며 4개 지구 참여
이러한 경기도의 방침에 맞춰 5개 시ㆍ군이 경자구역 지정을 희망(경기일보 2019년 5월 27일자 1면)했다. 5개 지역은 안산 대송지구(신재생에너지, ITㆍBT, 스마트팜). 화성 형도지구(해양레저, 로봇, 드론), 시흥 정왕 V-City(자율주행자동차), 양주 은남지구(금속ㆍ전자), 김포 거물대리(전기자동차) 등이다.

시ㆍ군들의 참여 열기가 뜨거워지면서 도는 신규 경자구역의 발전 비전으로 ‘미래 자동차 클러스터’를 제시(경기일보 2019년 6월 24일자 2면)했다. 현재 배곧지구의 발전 방침인 ‘무인 이동체 거점’과 같은 맥락이다. 이어 지난해 9월 후보지로 안산 대부ㆍ김포 대곶ㆍ시흥 정왕ㆍ시흥 배곧 등 4곳을 압축(경기일보 2019년 9월 16일자 1면), 산자부에 제출했다.

▲ 시흥 배곧지구 경제자유구역 위치도. 시흥시 제공
▲ 시흥 배곧지구 경제자유구역 위치도. 시흥시 제공

■비수도권 견제 뚫고 살아남은 배곧지구
도내 후보지가 결정되면서 도와 각 시ㆍ군은 현장 실사, 발표(프레젠테이션) 평가를 준비했다. 약 3개월간 평가가 진행됐고, 산자부는 지난해 12월 시흥 배곧지구를 유일한 도내 경자구역 (예비)후보지역로 지정(경기일보 2019년 12월 27일자 3면, 30일자 1면)했다. 안산 대부, 김포 대곶, 시흥 정왕이 탈락하고 배곧지구만이 살아남으면서 ‘수도권 역차별 논란’도 있었다.

그러나 도는 배곧지구 본 지정이 유력하게 거론됨에 따라 황해경제자유구역청 조직 개편을 준비하는(경기일보 5월 7일자 1면) 등 아쉬움을 딛고 일어섰고, 이날 경제자유구역으로 확정(본 지정)됐다.

■배곧지구, 산ㆍ학ㆍ연 기반으로 미래 먹거리 중심 기대
이번 지정에 따라 배곧지구는 이재명 지사의 서해안권 육성 방침과 연계될 뿐만 아니라 자율주행 자동차ㆍ신재생 에너지 등 첨단산업 중심의 글로벌 기업을 유치, 경기도 경제 활성화에 기여할 예정이다.

특히 서울대, 한국산업기술대 등 대학은 물론 5㎞ 이내에 시흥스마트허브와 시화 멀티테크노밸리(MTV) 등이 있어 국가산업단지와 기업 간 협업이 가능한 최적지로 평가받고 있다.

이런 이점으로 무인 이동체 원천기술 연구 개발에서 시제품 제작, 테스트베드에 이르는 제품개발 전 과정을 ‘원스톱’으로 구현할 전망이다. 이밖에 서울대병원과 협력해 800병상 규모의 종합병원 설치도 확정됐다.

여승구기자

 

 



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